Африка. Географическое положение, открытия и исследования материка. Геологическое строение, рельеф, полезные ископаемые

Географическое положение Африки

Африка — второй по величине после Евразии материк Земли. Его площадь 30,3 млн км2. Среди других континентов Африка занимает особое географическое положение. Почти посередине она пересекается экватором и находится в основном между Северным и Южным тропиками. На западе проходит начальный (нулевой) меридиан. Таким образом, Африка расположена, с одной стороны, в Северном и Южном полушариях, с другой — в Западном и Восточном полушариях. Эта гигантская по площади суша относится к группе так называемых южных материков, которые имеют многие общие черты. С севера на юг Африка вытянута на 8000 км. Наиболее широкая часть материка находится в Северном полушарии.

Берега Африки омываются водами Атлантического и Индийского океанов. На западном побережье Атлантический океан образует крупный Гвинейский залив. Вдоль западного берега протянулась неширокая (до 100 км) материковая отмель.

На востоке в Индийский океан выступает единственный крупный полуостров Сомали. Острова у берегов Африки малочисленны. Самый большой из них — Мадагаскар отделяется от континента на востоке Мозамбикским проливом. В тропических широтах западное побережье материка омывается холодными Канарским и Бенгельским течениями, а восточное — теплым Мозамбикским течением. Африканский материк тесно связан с Евразией. Их разделяют Гибралтарский и Баб-эль-Мандебский проливы, Средиземное и Красное моря, Суэцкий канал. Африка и Евразия представляют собой единый массив суши в Восточном полушарии, отделенный от других материков огромными океаническими просторами.

Географическое положение Африки определяет высокие температуры воздуха на ее большей части и способствует яркому проявлению географической зональности на ее территории.

Географические исследования Африки

(Используя тематическую карту атласа, определите, какие районы Африки были наиболее исследованы в ХIХ в.) Исследования Африки проводились неравномерно. Южные области Африки по сравнению с северными стали известны европейцам значительно позже. Исследования Африки были связаны с поисками морского пути в Индию, а с XV в. — с развитием работорговли. В поисках пути в Индию Б. Диаш первым обогнул с юга Африку. Позже (1497—1499) Васко да Гама, обогнув мыс Доброй Надежды и обследовав восточное побережье Африки, достиг берегов Индии. Для расширения своих владений Англия и Франция организуют ряд экспедиций. Обширные внутренние районы стали известны европейцам лишь с середины ХIХ в.

В ХIХ в. большой вклад в исследования Южной и Центральной Африки внес английский естествоиспытатель Давид Ливингстон. Он изучал животный и растительный мир, природные особенности районов путешествий. Д. Ливингстон первый описал геологию и рельеф Южной Африки, исследовал пустыню Калахари, ряд озер, включая Ньяса, реку Замбези. Прожив в Африке тридцать лет, Д. Ливингстон зарекомендовал себя гуманным и благородным исследователем, в одиночку вел борьбу с работорговлей.

Англо-американская экспедиция Генри Стэнли исследовала озера Виктория и Танганьика и установила их очертания, открыла горный массив Рувензори, признала реку Кагера главным притоком озера Виктория. Г. Стэнли исправил ошибку Д. Ливингстона, который ранее принял исток р. Конго за исток р. Нила.

Среди русских исследователей особое место занимает В. В. Юнкер, собравший интересные сведения о природе Центральной и Восточной Африки в конце XIX в.. Врач по образованию и географ по призванию, В. В. Юнкер за собственные средства десять лет путешествовал по континенту. Он описал растительный и животный мир тропических лесов и саванн, проводил метеорологические наблюдения, впервые составил карту водораздельной области великих африканских рек — Нила, Конго и Нигера. Н. И. Вавилов, изучая центры происхождения культурных растений, в 20-х гг. ХХ в. организовал научные экспедиции по изучению растительности Средиземноморья (Алжир, Тунис, Марокко, Египет, Эфиопия). Во второй половине XVI в. в Африке побывал Николай Радзивилл (Сиротка).

Строение земной коры и рельеф Африки

В основании большей части материка лежит древняя Африкано-Аравийская платформа. Под воздействием тектонических движений и внешних процессов в течение длительного геологического времени происходило выравнивание поверхности материка: поднимались и опускались участки платформы, приподнятые участки разрушались, впадины заполнялись осадками. Именно это и определило современные формы и черты рельефа, наличие полезных ископаемых континента. Рельеф Африки представлен преимущественно возвышенными равнинами, а восточная часть — плоскогорьями и нагорьями.

Осадочный чехол поверх фундамента платформы более развит в Северной Африке (Сахарская плита). Прогибы кристаллического фундамента лежат в основании впадин Конго, Калахари, Кару. К поднятиям и выходам кристаллического фундамента — щитам — приурочены нагорья Ахаггар, Тибести, Северо-Гвинейское и Южно-Гвинейское поднятия, Восточно-Африканское плоскогорье.

Значительную часть площади континента занимает Восточно-Африканское плоскогорье и Эфиопское нагорье. Они образовались под влиянием внутренних процессов (поднятия и раздвижения), которые способствовали тому, что отдельные части платформы поднялись. Движения сопровождались разломами земной коры с образованием горстов и грабенов, землетрясениями, извержениями вулканов. Так на Эфиопском нагорье сформировались крупные лавовые покровы. В результате тектонических процессов в восточной части материка образовались линейно вытянутые тектонические структуры — рифты, которые протянулись вдоль Красного моря через Эфиопское нагорье до р. Замбези. Отдельные трещины постепенно расширялись и заполнялись водами, образуя глубокие и вытянутые озера: Танганьика, Ньяса, Рудольф, Эдуард, Альберт. Этот район получил название Восточно-Африканской рифтовой зоны.

Здесь находится самая высокая вершина Африки — вулкан Килиманджаро (5895 м) и самое низкое место на материке — озеро Ассаль (157 м ниже уровня Мирового океана).

На севере и юге материка к Африкано-Аравийской платформе примыкают складчатые области, образованные в разные геологические периоды. Это горные области: на севере — молодые складчатые горы Атлас, входящие в Альпийско-Гималайский складчатый пояс, а на юге — более древние полуразрушенные Капские горы. В эпоху последнего горообразования произошло поднятие окраинных частей материка, в результате чего сформировались глыбовые плосковершинные Драконовы горы. По побережьям Африки и в долинах рек встречаются низменности (Сенегальская, Мозамбикская и др.).

Полезные ископаемые Африки

Африка богата разнообразными полезными ископаемыми. Их размещение обусловлено строением земной коры и геологической историей ее развития. Осадочный чехол Сахарской плиты и прибрежные низменности Гвинейского залива богаты запасами нефти (Алжир, Ливия, Египет, Нигерия). На кристаллических щитах открыты богатые рудные месторождения. На запад от Восточно-Африканского плоскогорья тянется знаменитый африканский медный пояс. На севере Африки разведаны месторождения железных руд, в бассейнах рек Конго и Оранжевой — марганцевых.

Запасы золота находятся на юге континента — в ЮАР. К древнему основанию материка в пределах Восточной и Южной Африки приурочены крупнейшие месторождения железных руд, хромитов, золота, алмазов и урановых руд. В местах древнего вулканизма Южной и Восточной Африки образовались месторождения алмазов (кимберлитовые трубки). В Южной Африке в осадочных толщах содержатся крупные запасы каменного угля. В Атласской складчатой области обнаружены месторождения нефти и фосфоритов.

Африка почти посередине пересекается экватором и большая ее часть расположена между тропиками. Это объясняет ее жаркий климат. Заметный вклад в изучение Африки внесли русские исследователи — В. В. Юнкер (метеорологические наблюдения и изучение растительного и животного мира), Н. И. Вавилов (изучение растительности).


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту:

Версия для компьютера | Переключить на мобильную версию