Антарктида — географическое положение, открытия и исследования материка. Геологическое строение и рельеф Антарктиды

Особенности географического положения Антарктиды

Антарктида — южный полярный материк, занимающий центральную часть южной полярной области Антарктики. Практически вся суша материка находится южнее Южного полярного круга. Береговая линия (длиной более 30 тыс. км) слабо изрезана, почти на всем протяжении она представляет собой ледниковые обрывы, высотой до нескольких десятков метров.

Площадь Антарктиды вдвое превышает площадь Австралии и составляет, включая острова и шельфовые ледники, около 13,2 млн км2. Около 97 % ее территории покрыто льдом. Это единственный материк, расположенный в районе полюса, в пределах Южного полярного круга. Область, в центре которой находится Антарктида вместе с прилегающими участками Атлантического, Тихого и Индийского океанов и островами, носит название Антарктика. Граница Антарктики проходит в пределах 50—60о ю. ш.

Океаны на тысячи километров отделяют Антарктиду от других материков Южного полушария. Ближе всего к Антарктиде, на расстоянии около 1000 км, находится Южная Америка. Моря неглубоко врезаются в материк. Наиболее крупные из них: Росса, Уэдделла, Беллинсгаузена, Амундсена, названные именами исследователей Антарктиды. Выделяется крупный полуостров — Антарктический. Вокруг Антарктиды проходит самое мощное в Мировом океане холодное течение Западных ветров.

Географические открытия и исследования Антарктиды

Антарктида была открыта русскими мореплавателями Ф. Ф. Беллинсгаузеном и М. П. Лазаревым только в 1820 г., позднее других материков. Затем началось ее систематическое изучение. В 1911—1912 гг. сразу две экспедиции отправились уже на покорение Южного полюса: англичанин Роберт Скотт на исландских пони и норвежец Руаль Амундсен на собаках. Р. Амундсен выбрал наиболее короткий путь — от восточного края моря Росса и достиг Южного полюса 14 декабря 1911 г. Р. Скотту это удалось сделать на 35 дней позже (18 января 1912 г.). Экспедиция Р. Скотта погибла на обратном пути.

Маршруты покорения Южного географического полюса

Геологическое строение и рельеф Антарктиды

Ледниковый покров Антарктиды скрывает сильно расчлененную поверхность. Подледный рельеф обусловлен геологическим строением материка и давлением ледникового панциря. По характеру горных пород и подледного рельефа Антарктиду делят на две части: Восточную и Западную. Горы Западной Антарктиды более молодые. В основании большей части территории материка (Восточная Антарктида) лежит древняя Антарктическая платформа, входившая в состав Гондваны. Платформе соответствует равнинный рельеф. На юго-востоке находится самая крупная из равнин — платообразная равнина Шмидта, названная в честь уроженца г. Могилева — академика О. Ю. Шмидта.

Западную окраину платформы окаймляют молодые горные районы: Антарктические Анды и Трансантарктические горы. Они являются продолжением Анд и частью Тихоокеанского «огненного кольца». Горы местами возвышаются над ледниковым покровом. Здесь расположен единственный действующий вулкан Эребус (3794 м). Максимальная высота Антарктиды — горный массив Винсон (5140 м) — находится в горах Элсуэрт. В подледном рельефе на северовостоке возвышаются Земля Королевы Мод и плато Советское. Горные хребты разделены равнинами (к северу — Западная равнина, к юго-востоку — Восточная равнина, к юго-западу — равнина Бэрда).

Ледниковый покров Антарктиды

Основная особенность Антарктиды — наличие на ее поверхности ледникового покрова. Накопление массы льда компенсировалось опусканием материка, а в отдельных районах под тяжестью льда суша прогнулась на 2,5 км ниже уровня моря.

Основная масса льда ледникового покрова по отношению к Южному географическому полюсу сконцентрирована на востоке материка. Относительно Южного полюса недоступности (точки, наиболее удаленной от береговой линии Антарктиды) ледяные поля располагаются симметрично. С местоположением Южного географического полюса не совпадает и Южный магнитный полюс, положение которого обусловлено историей развития Земли. Он находится в прибрежной зоне на крайнем юго-востоке.

Рельеф и ледяной щит Антарктиды

Средняя мощность ледникового щита составляет около 1,8 км, максимальная достигает 4,8 км в районе Земли Виктории. Ледники огромными языками сползают от центра материка к окраинам и в море. Здесь они откалываются и образуют айсберги, которые ветрами и течениями выносятся в открытый океан. Ледники покрывают не только сушу (покровный ледник), но и материковую отмель (шельфовые ледники). Шельфовые ледники — платообразная масса льда, продолжение материкового ледникового щита в зоне материковой отмели (шельфа) мощностью 300—350 м. Они частично лежат на подводных склонах, островах, частично плавают.

Среди ледников выделяются выводные, которые движутся внутри материкового ледникового покрова в понижениях подледного рельефа, и типичные долинные ледники (в горных районах), достигающие до 200 км в длину и до 40 км в ширину. Они движутся значительно быстрее шельфовых ледников.

Около 90 % пресной воды, которая содержится в ледниках Земли, приходится на Антарктиду. Большое значение для освоения Антарктиды имеют озера прибрежной зоны. В прибрежной зоне вода таких озер используется населением научных станций в качестве питьевой. Небольшие озера часто имеют временный характер и могут исчезать в теплый период года. В районе станции «Восток» под ледниковым щитом на глубине 3700—4200 м открыто крупнейшее подледное озеро Восток, которое в три раза меньше озера Байкал.

По мнению ученых, во льду на глубине более 1000 м создаются условия с повышенной температурой и колоссальным давлением, где возможно плавление льда. Это, вероятно, приводит к формированию подледниковой гидрографической сети, скоплению воды в понижениях рельефа. Следствием ее существования являются также современные ледниковые озера в прибрежной зоне материка, которые периодически мгновенно спускаются.

Высокое давление на глубине ледникового щита, его движение, а также процессы, связанные с таянием на глубине свидетельствуют о его подвижности и неустойчивом состоянии. Эти факторы, по мнению ученых, могут создавать условия для образования в шельфе Антарктиды месторождений нефти и газа. В Антарктиде вероятны крупные месторождения железа, меди, месторождения редкоземельных, радиоактивных и рассеянных элементов, а также таких неметаллических ископаемых, как горный хрусталь, слюда, фосфор и др.

По мнению геологов, недра Антарктиды содержат нефть, газ, каменный уголь, железные руды, медь, никель, свинец, цинк, золото, серебро, уран, молибден и т. д. По оценкам ученых, залежи нефти и газа на безлюдном континенте в полтора раза превышают объемы месторождений Аравийского полуострова. По утверждению Геологической службы США, потенциальные запасы нефти Антарктиды оцениваются в 6,5 млрд тонн, а природного газа — более 4 триллионов кубических метров.

Почти вся Антарктида находится в пределах Южного полярного круга. Из-за труднодоступного положения Антарктида была открыта русскими мореплавателями Ф. Ф. Беллинсгаузеном и М. П. Лазаревым позже других материков.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: