Географическая характеристика Северной Америки

Северная Америка, третий по величине материк после Евразии и Африки, целиком расположен в Северном полушарии. Площадь Северной Америки — 20,4 млн. км2. Крайние точки Северной Америки:

Северная: мыс Мерчисон (72° с. ш.,94° з. д.);

Южная: мыс Марьято (8° с. ш., 81° з. д.);

Западная: мыс Принца Уэльского (65° с. ш., 168° з.д.);

Восточная: мыс Сент-Чарльз (52° с. ш.,56° з. д.).

С севера Северная Америка омывается водами Северного Ледовитого океана, с востока — водами Атлантического, а с запада — водами Тихого океана. От Евразии материк отделяется Беринговым проливом. С Южной Америкой Северную соединяет Панамский перешеек, по которому проходит Панамский канал. Северное и северно-восточное побережье материка изрезано очень сильно, в остальных районах — слабее. Крупнейшие заливы: Гудзонов, Мексиканский, Калифорнийский. Крупнейшие полуострова Северной Америки — Калифорния, Юкатан, Флорида, Лабрадор, Аляска. У берегов Северной Америки расположено множество крупных и мелких островов и архипелагов. На северо-востоке находятся Гренландия — крупнейший остров в мире, и Канадский Арктический архипелаг. На юго-востоке между Северной и Южной Америками лежат Большие Антильские острова, к которым относятся о. Куба, Гаити и ряд других.

Географическая характеристика Северной Америки

Рельеф Северной Америки отличается разнообразием и изменяется при движении с востока на запад. На востоке страны расположены невысокие горы Аппалачи. К западу от них располагаются Миссисипская низменность, Центральные и Великие равнины, занимающие весь центр материка. Миссисипская низменность сформировалась в речной долине и пересечена многими реками. Центральные равнины представляют собой возвышенность с высотами до 500 м, а Великие равнины — это несколько плоскогорий с высотами от 700 до 1700 м, разделенные уступами.

Западную часть Северной Америки занимают Кордильеры — огромная горная система, протянувшаяся с севера на юг вдоль всего побережья материка. Кордильеры образовались на границе двух больших литосферных плит: материковой и океанической. Здесь расположена самая высокая точка материка — гора Мак-Кинли (6193 м). Эта система состоит из трех крупных хребтов: пояс, Внутренний пояс, первые два образованы горами представляет собой цепь плато.

Северная Америка богата полезными ископаемыми. Месторождения рудных ископаемых расположены в основном в горах и в северной части материка. Нефть, газ, каменный уголь сконцентрированы на границе гор и равнин, а также на шельфе Мексиканского залива.

Северная Америка богата источниками пресной воды: на материке много полноводных реки крупных озер. Самая большая река Северной Америки — Миссисипи с притоком Миссури, ее длина — 6420 км. Эта речная система собирает воду с Великих равнин, Аппалачей, Миссисипской низменности и впадает в Мексиканский залив. Крупнейшая река бассейна Северного Ледовитого океана — Макензи (длина 4250 км). Реки бассейна Тихого океана — Колумбия, Колорадо — берут свое начало в Кордильерах, опускаются на много километров к океану, поэтому они очень быстрые.

На материке очень много озер, большинство которых располагаются в верхней части Северной Америки, в зоне оледенения. Пять озер образуют систему Великих озер: Верхнее, Гурон, Мичиган, Эри, Онтарио. Последние два соединены рекой Ниагарой, на которой расположен огромный Ниагарский водопад, высотой 50 м и шириной 1 км. Другие крупные озера: Виннипег, Большое Невольничье, Большое Медвежье, расположенные на севере материка, а также Юта и Большое Соленое, расположенные в центральной части и в древности являвшиеся частью мирового океана.

Климат Северной Америки достаточно разнообразен благодаря ее большой протяженности с севера на юг и особенностям рельефа. Горы, ограничивающие материк по краям, и огромные равнины создают своеобразный канал, по которому холодный воздух с Северного Ледовитого океана свободно проникает вглубь материка.

Северное побережье Северной Америки, а также все северные острова, включающие о. Гренландия, находятся в зоне арктического климата. Зимой здесь полярная ночь, летом температура воздуха редко достигает плюсовой температуры. Здесь много покровных ледников, не тающих даже летом. Осадков выпадает очень мало.

Субарктический климатический пояс очень широкий, он расположен между северным полярным кругом и параллелью 60°с. ш. Здесь очень холодно зимой и прохладно летом, сильное влияние оказывают воздушные массы с Северного Ледовитого океана, а также холодные течения.

В умеренном климатическом поясе выделяют три части: морской, континентальный и резко континентальный климат. Морской умеренный климат формируется на западном побережье, где влажные воздушные массы задерживаются Кордильерами, на склонах которых выпадает много осадков. Лето прохладное, зима достаточно теплая. Континентальный тип климата формируется на восточном побережье материка, здесь теплое лето и холодная зима с обильными снегопадами. Резко континентальный тип климата формируется в центральной части материка, здесь довольно сухо, летом тепло, а зимой холодно, погода часто меняется, бывают сильные ветра и даже ураганы.

Субтропический климат также формируется трех типов: средиземноморский — на западном побережье, влажный субтропический охватывает юго-восток материка с полуостровом Флорида, зона континентального субтропического климата находится между ними. Здесь очень теплое лето (на западе немного прохладнее), достаточно теплая зима, выпадает не слишком много осадков, только в зоне влажного субтропического климата дожди случаются часто.

Тропический климатический пояс расположен южнее 30°с. ш. В нем выделяются пустынная зона — на Калифорнийском полуострове и Мексиканском нагорье, и влажная зона в восточной части пояса.

Самая южная часть материка находится в зоне субэкваториального климата, здесь круглый год тепло и влажно.

В Северной Америке встречаются все природные зоны Земли. На севере расположена зона арктических пустынь и полупустынь, большая часть территории покрыта льдом, растут мхи и лишайники. Фауна бедная, представлена в основном птицами, есть северные олени, волки, сохранились овцебыки.

Зона тундры и лесотундры занимает северную часть материка. Тундра находится в зоне вечной мерзлоты, верхний слой почвы переувлажнен. Произрастают мхи, кустарник. В лесотундре появляются деревья: ели, пихта, береза. Много мелких животных (леммингов, песцов, ондатр) и крупных хищников (волков, лисиц, медведей).

Тайга Северной Америки сходна с тайгой Евразии, но отличается большим разнообразием видов. Здесь произрастают березы, много хвойных деревьев. Водятся медведи, еноты, куницы, волки, скунсы, олени. Формируется подзолистый тип почвы.

Вокруг Великих озер сформировалась зона смешанных и широколиственных лесов. Здесь произрастают красная и белая сосны, клен — символ Канады, дубы, березы, вязы, платаны. Почвы здесь формируются серые и бурые лесные. В широколиственных лесах встречаются опоссум, дикобраз.

Юго-восточную часть материка занимают переменно-влажные леса, сформированные дубами, магнолиями, буками. Образуются красноземы и желтоземы.

Между зоной лесов на востоке и областью высотной поясности на западе находится зона степей (прерий) и лесостепей. Растительность в основном травянистая, много злаков. Благодаря черноземным почвам эти территории активно используются для сельского хозяйства. Многие хищники — степные волки, койоты — истреблены, бизоны сохранились только в национальных парках и заповедниках.

Небольшими по территории являются зона полупустынь и пустынь, формирующаяся во внутренних районах Кордильер, и зона жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников, протянувшаяся узкой полосой вдоль побережья Тихого океана в районе северного тропика и южнее.

Флора и фауна Кордильер богата и разнообразна, для сохранения ее создано много национальных парков и заповедников. Здесь произрастает секвойя — вечнозеленое дерево, известное тем, что может достигать огромной высоты-до 112 метров.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: