Географическое положение, история открытия и географические исследования материка Северная Америка

Географическое положение и размеры территории

Северная Америка — третий по размерам материк планеты (более 24 млн км2) — полностью располагается в Северном полушарии. Наиболее широкая часть материка расположена в высоких и средних широтах между 30° и 60° с. ш., к югу он сужается. Узким Панамским перешейком Северная Америка соединена с Южной Америкой. Границу между материками условно проводят по Панамскому каналу, построенному в начале XX в. Крайнюю южную часть материка называют Центральной Америкой.

Материк разделяет три океана. Береговая линия Тихого океана плавная, изобилует небольшими островами. На северо-западе материк омывает Берингово море, обрамленное Алеутскими островами и полуостровом Аляска. Южнее, вдоль тихоокеанского побережья, вытянут полуостров Калифорния. Между ним и материком протягивается длинный узкий Калифорнийский залив.

Географическое положение Северной Америки

Побережья Северного Ледовитого и Атлантического океанов изрезаны большим количеством заливов и морей. В Северном Ледовитом океане располагается обширный Канадский Арктический архипелаг, состоящий из нескольких десятков тысяч островов. Все острова архипелага имеют материковое происхождение. Далеко на север выдвинут самый большой на планете остров — Гренландия. К югу в материк глубоко врезается Гудзонов залив.

У юго-восточной окраины континента, омываемой водами Атлантики, расположены архипелаги Багамских, Больших и Малых Антильских островов, отделяющие от акватории океана Мексиканский залив и Карибское море. Среди небольших по размерам вулканических островов часто встречаются коралловые. Наиболее крупные полуострова Атлантического побережья — Лабрадор, Флорида и Юкатан.

В Атлантическом океане к востоку от побережья Северной Америки находится «море без берегов», море-загадка — Саргассово. Внутри самого моря водный поток «закручивается» по часовой стрелке. Здесь находится знаменитый Бермудский треугольник. Воды Саргассова моря самые прозрачные. Название «Саргассово» дали морю первые навигаторы из-за водорослей, покрывающих его поверхность. Они похожи на ветки винограда португальского сорта «sargasso». На западе Северную Америку от Евразии отделяет узкий Берингов пролив, а на востоке их разделяют тысячи километров водной глади Атлантического океана.

История открытия Северной Америки

Северная и Южная Америка имеют одно общее название — Новый Свет. Материки были открыты европейцами. (Вспомните, как были открыты материки Южного полушария. Когда это произошло? Что заставило мореплавателей отправиться на поиски новых земель?)

Скандинавы — викинги, или норманны, достигали берегов Северной Америки задолго до Колумба. В конце X в. викинг Эйрик по прозвищу Рыжий основал поселения на берегах «Гренландии» — «зеленой страны». В начале XI в. сын Эйрика — Лейф Эйриксон добрался до полуострова Лабрадор, где открыл зеленую и цветущую землю, которой дали имя «Винланд» — «страна винограда». Новые земли норманны считали продолжением Европы, поэтому особого значения им не придавали.

Через полвека после открытий норманнов от берегов Португалии на запад в поисках новых рынков и кратчайшего морского пути в Индию отправилась экспедиция Христофора Колумба. День 12 октября 1492 г., когда Х. Колумб достиг острова Сан-Сальвадор, официально считается датой открытия Северной Америки европейцами. С этого времени началась колонизация этих земель европейцами. За землями, открытыми Х. Колумбом (островами Карибского моря), впоследствии закрепилось название «Вест-Индия».

Завоевание материка англичанами начинается в 1497 г. В поисках пути в Азию Джон Кабот совершил плавания вдоль побережья Гренландии, побывал на Баффиновой Земле, Лабрадоре и Ньюфаундленде. Французами была открыта и исследована часть территории современной Канады. Большая часть северных территорий материка была открыта американцами в период «золотой лихорадки».

В истории исследования Северной Америки большая роль принадлежит русским. В 1741 г. экипажи Второй Камчатской экспедиции, возглавляемые Витусом Берингом и Алексеем Чириковым, исследовали и описали часть побережья и Алеутские острова. Григорием Шелиховым были организованы русские поселения на тихоокеанском побережье Аляски и на о. Кадьяк — «Русская Америка», которая стала принадлежать России.

Г. Шелихов установил торговые отношения с местными жителями и основал Российско-Американскую торговую компанию. В то время Россия не могла ни освоить далекие земли, ни удержать их военной силой. Поэтому в 1867 г. Аляска была продана США.

Северная Америка целиком расположена в Северном полушарии, а наиболее ее широкая часть находится в высоких и средних широтах. Первыми европейцами, достигшими побережья Северной Америки, были норманны — жители Северной Европы. Официально первооткрывателем Северной Америки считается Христофор Колумб. В открытии и исследовании разных частей материка велика роль английских, французских и русских путешественников.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: