Геологическое строение, рельеф и полезные ископаемые Австралии

В геологическом прошлом основная часть территории материка была вместе с Африкой составной частью материка Гондваны, от которого Австралия отделилась к концу мезозоя. Основу современного материка составляет докембрийская Австралийская платформа — часть Индо-Австралийской литосферной плиты. Кристаллический фундамент платформы выходит на поверхность на севере, западе и в центральных районах материка, образуя щиты. На остальной территории фундамент платформы перекрыт толщами осадочных пород как континентального, так и морского происхождения. На восточной окраине материка к Австралийской платформе причленяется горная область палеозойской (в основном герцинской) складчатости.

В современном рельефе Австралии обособляются: Западно-Австралийское плоскогорье, Центральная низменность и Восточно-Австралийские горы.

В рельефе Западно-Австралийского плоскогорья чередуются плато и возвышенные денудационные равнины; в отдельных районах новейшие тектонические движения создали возрожденные глыбовые горы. Центральная низменность расположена между заливом Карпентария на севере и Индийским океаном на юге. Она сложена морскими и речными осадочными отложениями большой мощности. Высота Центральной низменности не превышает 100 м, а в районе озера Эйр находится впадина, лежащая на 12 м ниже уровня океана. Основу рельефа Восточно-Австралийских гор составляют Большой Водораздельный хребет (средняя высота 800-1000 м) и Австралийские Альпы (максимальная высота 2228 м — г. Косцюшко). Горы на востоке материка, образовавшись в палеозое, в дальнейшем были сильно разрушены, а в эпоху альпийской складчатости — разбиты разломами и приподняты. Сейчас это невысокие хребты с характерными куполообразными вершинами. Горные массивы разделены котловинами, кое-где сохранились конусы древних потухших вулканов. Однако Австралия — единственный материк, на котором сейчас нет действующих вулканов и отсутствует современное оледенение в горах.

Австралия богата полезными ископаемыми. Австралийская платформа, как и Южная Африка, содержит большие запасы золота, платины, урановых, железных, медных, свинцово-цинковых руд и олова. К осадочным толщам платформы приурочены месторождения фосфоритов, каменного и бурого угля, нефти и природного газа. Многие полезные ископаемые залегают на небольшой глубине, и добыча их ведется открытым способом.

По запасам железных руд и руд цветных металлов (бокситов, свинца, цинка, никеля), а также урана Австралия занимает ведущее место в мире. Она стала крупным поставщиком минерального сырья на мировой рынок.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: