Гумбольдт Александр Фридрих Генрих

Гумбольдт Александр Фридрих Генрих (фон Humboldt) — происходил из дворянской семьи Нижней Померании. Отец его служил в драгунах и во время Семилетней войны состоял адъютантом герцога Фердинанда Брауншвейгского. От брака его с вдовой Гольведе родились двое сыновей: Вильгельм и Александр — будущий «Аристотель XIX в.» (14 сентября 1769 г. в Берлине). Детство свое оба брата провели в Тегеле.

Гумбольдт Александр Фридрих Генрих

Условия, при которых они росли, были как нельзя более благоприятны для развития. Самое разнообразное общество посещало Тегель: дипломаты, военные, придворные, профессора, литераторы. Оба мальчика получили домашнее воспитание. В то время идеи «естественного воспитания» проникли в Германию и нашли здесь горячих приверженцев в лице Базедова, Рохова и др. Сторонником этих идей был и воспитатель Гумбольдтов, Христиан Кунт, знакомый с немецкой, французской и латинской литературами, философией и историей, поклонник Руссо. В 1780 г. у них явился еще учитель, Гейм. Он занимался с ними ботаникой, устраивал экскурсии в окрестностях Берлина.

В 1783 г. братья переселились в Берлин, и для них были приглашены профессора Энгель, Клейн, Дом, Лёффлер — все более или менее известные ученые. Образование имело по преимуществу филологический и юридический характер, в зависимости от склонностей старшего брата. Младший интересовался естествознанием, но его стремлениям не придавали особенного значения.

В 1787 г. оба брата отправились во Франкфурт-на-Одере для поступления в тамошний университет. Александр оставался в нем (на камеральном факультете) только год; затем около года провел в Берлине, изучая греческий язык, технологию и ботанику, последнюю под руководством своего приятеля Вильденова. Весною 1789 г. он отправился в Геттингенский университет, где читали лекции Блуменбах, Кестнер, Лихтенберг, Эйхгорн и другие знаменитости. Классическая литература, история, естествознание, математика интересовали Гумбольдта в одинаковой степени. Знаменитый филолог Гейне возбудил в нем охоту к археологии. Под его влиянием Гумбольдт написал свое первое, оставшееся ненапечатанным, сочинение «О тканях греков». В Геттингенском университете Гумбольдт оставался до 1790 г. К этому времени относится его первая геологическая работа «О рейнских базальтах«, написанная в духе нептунистов.

В марте 1790 года он предпринял путешествие в обществе своего друга Георга Форстера по Рейну, оттуда — в Англию и Францию, возбудившее в нем сильную страсть к путешествиям и посещению отдаленных тропических стран. После этой экскурсии он поступил в торговую академию в Гамбурге, где изучал новые языки, занимаясь в то же время ботаникой и минералогией. Результатом этих занятий явились несколько мелких ботанических работ, между прочим открытие ускоряющего действия хлора на прорастание семян.

Желание поближе ознакомиться с геологией увлекло Гумбольдт в 1791 г. в Фрейберг, где преподавал знаменитый Вернер. С оставлением академии в 1792г. закончились его учебные годы. Способности его теперь проявились в полном блеске. Он обладал обширными и разносторонними сведениями не только в естествознании, но и в истории, юридических науках, классической литературе и пр., владел несколькими языками. К этому нужно прибавить полную материальную обеспеченность. В 1792 г. Гумбольдт получил место обер-бергмейстера в Ансбахе и Байрейте. Занятия, связанные с этой должностью, вполне гармонировали с желаниями Гумбольдта. Он ревностно принялся за новые занятия, старался поощрять и развивать горную промышленность, изучал ее историю по архивным документам, возобновил заброшенные рудокопни в Гольдкронахе, устроил школу горного дела в Штебене, занимался изучением газов, скопляющихся в шахтах, и пытался изобрести безопасную лампу и дыхательную машину для употребления в тех случаях, когда в шахте скопляется много углекислоты или других вредных для дыхания газов. Однако ему не удалось получить вполне успешных результатов.

Параллельно с этими практическими занятиями шли ученые исследования: статьи и заметки по геологии в различных журналах, флора тайнобрачных Фрейберга, «Афоризмы из химической физиологии растений» — резюме опытов Гумбольдта по вопросам о раздражимости растительных тканей, питании и дыхании растений и пр. К этому же периоду относятся исследования Гумбольдта над животным электричеством, обнародованные несколько позднее (в 1797-99) под заглавием «Опыты над раздраженными мускульными и нервными волокнами». Часть опытов была им произведена над собою при содействии доктора Шалдерна: спина Гумбольдт служила объектом исследования; на ней делались раны и гальванизировались различными способами.

В этих работах уже проявились характерные черты Гумбольдт как ученого: стремление отыскивать общую основу разнороднейших с виду явлений, недоверие к метафизическим принципам, проницательность гения, опережающего свой век. В это же время определилась задача его жизни — физическое мироописание; уже в 1796 г. он пишет: я имею в виду физику мира, но чем более чувствую ее необходимость, тем яснее вижу, как шатки еще основания для такого здания. «Физика мира» — свод целого ряда наук, из коих некоторые были вызваны к жизни самим Гумбольдтом. Наконец, стремление передать научные выводы в художественной, образной форме (плодом которого явились впоследствии «Картины природы» и «Космос») проявилось в статье «О родосском гении» — прекрасно написанном, но довольно вычурном аллегорическом изображении «жизненной силы».

Связи Гумбольдта с лицами высшей администрации, отношения к двору, к наследному принцу, лично знавшему и ценившему обоих Гумбольдтов, — все это нередко заставляло его принимать участие в делах государства. В 1794 г. он сопровождал Гарденберга, ездившего во Франкфурт-на-Майне для переговоров с голландским и английским уполномоченными. После заключения Базельского мира Гумбольдт был послан к Моро, французскому главнокомандующему, для переговоров насчет владений Гогенлоэ (прусское правительство боялось опустошения их французами) и исполнил поручение с полным успехом.

В 1796 г. умерла его мать Гумбольдта и вместе с этим исчезло главное препятствие его планам на путешествие: мать не хотела отпускать его в далекие страны. Тотчас по ее смерти Гумбольдт вышел в отставку и, получив свою часть наследства (около 85000 талеров), стал готовиться к путешествию. Время тогда было не совсем благоприятное для больших экспедиций. Снаряжавшаяся директорией экспедиция, с научными целями, вокруг света, в которой Гумбольдт хотел принять участие, была отложена вследствие финансового расстройства Франции; присоединиться к экспедиции французских ученых в Египет ему не удалось, потому что поражение французского флота при Абукире прекратило сношения Франции с Александрией. Так прошло четыре года, в течение которых Гумбольдт жил в Иене, Зальцбурге и наконец в Париже. Париж понравился ему и навсегда остался его любимым городом. Он познакомился и подружился с самыми выдающимися натуралистами и математиками того времени и приобрел огромную популярность во французском обществе. Особенно близко сошелся он с Бонпланом, молодым ботаником, тоже мечтавшим о путешествии.

В Мадриде Гумбольдту удалось получить разрешение посетить и исследовать испанские владения в Америке. Все-таки воспользоваться разрешением оказалось довольно трудно: порт Корунья, откуда Гумбольдт и Бонплан намеревались отплыть в Америку, был блокирован английскими кораблями. Наконец сильная буря заставила английские корабли удалиться от берега, и корвет «Пизарро», на котором отправлялись Гумбольдт и Бонплан, ночью оставил Корунью и счастливо миновал английские суда. Материал для исследований представился в достаточном изобилии с первых же дней. Морские течения, морские животные и растения, фосфоресценция моря и т. п. — все это было еще едва затронуто наукой.

Путешественники посетили прежде всего Канарские острова, где пробыли несколько дней. Здесь при виде различных растительных поясов Пика ди Тейде, являющихся один над другим по мере движения к вершине, явилась у Гумбольдт мысль о связи растительности с климатом, положенная им в основу ботанической географии. К концу плавания эпидемия, открывшаяся на корабле, заставила их высадиться раньше, чем они предполагали: именно, в Кумане, на берегу Венесуэлы, 16 июля 1799 г. Богатство и разнообразие тропической природы сильно поразило их.

Из Куманы они предприняли ряд экскурсий в соседние местности, а затем отправились в Каракас, где пробыли два месяца, отсюда — в Апуре, на реке того же имени, по которой хотели спуститься в Ориноко, подняться к его верховью и убедиться, точно ли система Ориноко соединяется с системой Амазонской. В Апуре путешественники наняли пирогу с пятью индейцами и отправились дальше водою. Убедившись в соединении речных систем Ориноко и Амазонки посредством протока Кассиквиаре, Гумбольдт и Бонплан спустились по Ориноко до Ангостуры, главного города Гвианы.

Из Ангостуры путешественники отправились в Гавану, где пробыли несколько месяцев, изучая природу и политическое состояние Антильских островов; отсюда переправились в Бразилию и, посвятив довольно долгое время изучению плато Санта-Фэ, отправились в Квито через проход Квиндиу в Кордильерах. Это был утомительный и опасный переход: пешком, по узким ущельям, под проливным дождем, без обуви, которая быстро износилась и развалилась.

Как бы то ни было, в январе 1802 г. путешественники достигли г. Квито. В этой части Америки они оставались около года, изучая со всевозможных точек зрения ее богатую природу. Гумбольдт поднимался между прочим на вулканы Пичинчу, Котопахи, Антизану и др. и на Чимборазо. Из Южной Америки они отправились в Мексику, где провели тоже около года. Гумбольдт определил географическое положение различных пунктов, изучал деятельность вулканов — между прочим, знаменитого Хорульо, образовавшегося в 1755 г., — произвел множество барометрических измерений, исследовал пирамиды и храмы древних обитателей Мексики — ацтеков и толтеков, — изучал историю и политическое состояние страны.

9 июля 1804 г., после почти пятилетнего пребывания в Америке, Гумбольдт и Бонплан отплыли в Европу и 3 августа того же года высадились в Бордо. Результаты их путешествия были громадны. До Гумбольдта только один пункт внутри Южной Америки — Квито — был точно определен астрономически. Геологическое строение ее было вовсе неизвестно и т. д. Гумбольдт определил широту и долготу многих пунктов, произвел около 700 гипсометрических измерений, т. е. уяснил орографию местности, исследовал ее геологию, собрал массу данных о климате страны и указал ее отличительные черты. Далее, путешественники собрали огромные ботанические и зоологические коллекции — одних растений около 4000 видов, в том числе 1800 новых для науки. Было доказано соединение систем Амазонки и Ориноко; определено направление некоторых горных цепей и открыты новые. Уяснено в общих чертах распределение гор и низменностей; нанесено на карту морское течение вдоль западных берегов Америки, названное «Гумбольдтовым»; не оставлены без внимания и этнография, история, языки, политическое состояние посещенных стран: по всем этим предметам собрана масса материала, разработанного впоследствии частью самим Гумбольдт, частью его сотрудниками.

Словом, путешествие Гумбольдта и Бонплана по справедливости называют вторым — научным — открытием Америки. Для обработки и издания американского путешествия Гумбольдт остался в Париже. Первый том этого гигантского труда вышел в 1807, тридцатый и последний — в 1833 г.

В 1805 г. Гумбольдт  съездил в Италию, к брату, которому передал материалы для изучения американских наречий, побывал в Неаполе, чтобы посмотреть на извержение Везувия, случившееся в этом году, а отсюда отправился в Берлин; здесь он прожил 1806-1807 г., занимался магнитными наблюдениями, писал «Картины природы» и, кажется, не особенно сокрушался политическими невзгодами своей родины. В 1808 г. ему пришлось, однако, бросить научные занятия, чтобы сопровождать в Париж принца Вильгельма Прусского, который ездил туда для переговоров с Наполеоном.

Гумбольдт, пользовавшийся большим значением в высшем парижском обществе, должен был подготовлять почву для соглашения, что и исполнил с успехом. После этого он прожил во Франции почти 20 лет (1809-1827). Париж в то время блистал таким созвездием ученых, каким не мог похвалиться ни один город в Европе. Тут действовали Кювье, Лаплас, Гэй-Люссак, Араго, Био, Броньяр и др. С Гэй-Люссаком Гумбольдт работал над химическим составом воздуха, с Био — над земным магнетизмом, с Провансалем — над дыханием рыб.

Простота и свобода отношений — отголосок великой революции, — общительность, отсутствие мелкой зависти были ему по душе. Гумбольдт вел в Париже такую трудовую жизнь, что для сна оставлял едва 4-5 часов в сутки. Такой деятельный образ жизни он вел до самой смерти и, что всего удивительнее, оставался всегда здоровым и сильным физически и умственно.

Огромное значение, которым пользовался Гумбольдт в ученом кругу Парижа, заставляло стремиться к нему всех приезжавших в Париж ученых, тем более, что он щедро расточал в пользу других свое влияние и деньги. Когда Агассис по недостатку средств должен был прекратить занятия в Париже, Гумбольдт самым деликатным образом заставил его принять денежную помощь; когда Либих, еще неизвестный, начинающий ученый, прочел в Париже одну из своих первых работ, Гумбольдт немедленно познакомился с ним и оказал ему деятельную поддержку.

Еще в Америке Гумбольдт мечтал о путешествии в Азию и теперь деятельно готовился к нему, изучая, между прочим, персидский язык у Сильвестра де-Саси. В 1811 г. русский канцлер Румянцев, предложил ему присоединиться к посольству, которое император Александр I отправлял в Кашгар и Тибет. Но события наступившего 12-го и последующих годов поглотили внимание русского правительства, и экспедиция не состоялась. В 1818 г. Гумбольдт был в Ахене на конгрессе, но хлопотал лишь об азиатском путешествии. Все свое состояние он истратил на американскую экспедицию и издание ее трудов, так что теперь мог путешествовать только на казенный счет; но и на этот раз путешествие не состоялось, и Гумбольдт вернулся в Париж.

В 1822 г. он ездил в Италию, посетил Везувий и исследовал изменения, происшедшие в нем между извержениями 1807 и 1822 г. Фридрих-Вильгельм III был лично расположен к Гумбольдту, дорожил его обществом. В 1826 г. он пригласил своего ученого друга переселиться в Берлин. Гумбольдт, скрепя сердце, переселился в «туманный Берлин». С этого времени он жил главным образом в Берлине, часто бывал при дворе, сопровождал короля в поездках по Европе и, хотя не играл официальной роли, но по возможности старался противодействовать реакции, приверженцы которой называли Гумбольдта «придворным революционером».

В первый же год своей жизни в Берлине он прочел ряд лекций «О физическом мироописании» — первый набросок Космоса. Лекции привлекли массу слушателей. В двадцатых годах XIX столетия наука только еще начинала спускаться с своих высот в сферу обыденной жизни, и лекции Гумбольдта были в своем роде неожиданным и поразительным явлением. Они знаменуют собою торжество нового направления в духовной жизни Европы — направления, характеризующего собственно наше столетие и состоящего в сближении науки с жизнью. В то же время они были первым очерком новой науки — физического мироописания. По окончании их (1828) особо назначенный комитет поднес Гумбольдту медаль с изображением Солнца и надписью: «Illustrans lotum radiis splendentibus orbem» (Озаряющий весь мир яркими лучами).

Русский министр финансов, граф Канкрин, вошел с сношения с Гумбольдт по поводу платиновой монеты, которую наше правительство намеревалось чеканить, и вскоре Гумбольдт получил предложение от императора Николая предпринять путешествие на Восток «в интересах науки и страны». 12 апреля 1829 г. Гумбольдт оставил Берлин со своими спутниками, Г. Розе и Эренбергом, и 1 мая прибыл в Санкт-Петербург. Оттуда он отправился через Москву и Владимир в Нижний Новгород; из Нижнего — по Волге в Казань; оттуда в Екатеринбург и Пермь. Здесь, собственно, начиналось настоящее путешествие.

В течение нескольких недель путешественники разъезжали по Нижнему и Среднему Уралу, исследовали его геологию, посетили главнейшие заводы — Невьянск, Верхотурье и др., — осмотрели разработки железа, золота, платины, малахита и пр. Гумбольдт не мог не обратить внимания на жалкое положение крепостных и безобразное состояние промышленности, но говорить об этом было неудобно, что он и обещал Канкрину.

Осмотрев уральские заводы, путешественники отправились в Тобольск, а оттуда через Барнаул, Семипалатинск и Омск в Миясск. Путешественники собрали богатейшие зоологические и ботанические коллекции. Из Миясска Гумбольдт предпринял несколько экскурсий в Златоуст, Кичимск и другие местности; затем отправился в Орск, Оренбург, далее в Астрахань. Оттуда путешественники совершили небольшую поездку по Каспийскому морю; затем отправились обратно в Санкт-Петербург, куда прибыли 13 ноября 1829 г. Экспедиция эта дала богатые результаты.

По возвращении из путешествия Гумбольдт отправился в Париж, частью для обработки результатов азиатского путешествия, частью с политической целью: приветствовать новую французскую династию. В Париже он жил с 1830 по 32 г., постоянно бывая при дворе и посылая в Берлин отчеты о политических делах. Популярность его среди французских ученых достигла апогея. В 1832 г. Гумбольдт снова перебрался в Берлин.

Время его делилось между научными трудами, обработкой «Космоса» и придворными отношениями. По смерти короля Фридриха-Вильгельма III (1840) новый король, Фридрих-Вильгельм IV, сохранил с ним наилучшие отношения, хотя его причудливый, странный характер и реакционная политика причиняли много досады Гумбольдту.

Научно-популярная сторона деятельности Гумбольдта увенчалась наконец давно задуманным «Космосом». Мысль об этом произведении явилась у него еще в 1796 г., но только в 1845 г. вышел первый том «Космоса» – свода знаний первой половины нашего столетия, составленный специалистом почти во всех областях знания. Второй том ее вышел в 1847; 3-й в 1852; 4-ый в 1857; 5-ый остался неоконченным. Книга была переведена на все европейские языки и вызвала целую литературу подражаний и комментариев.

Необыкновенная деятельность и умственное напряжение Гумбольдта, казалось, должны бы были ослабить физические и духовные силы. Но природа сделала для него исключение. В последние годы жизни, приближаясь к девяностолетнему возрасту, он вел такой же деятельный образ жизни, как в молодости. Получая до 2000 писем в год, Гумбольдт по большей части отвечал на них немедленно. Он работал, принимал посетителей, сам посещал других и, возвращаясь поздно домой, работал до 3-4 часов ночи. В конце апреля 1859 г. Гумбольдт простудился и слег. Смерть приближалась быстро, но без сильных страданий. Сознание сохранилось до последнего дня: он скончался 6 мая 1859 г.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях: