Население Великобритании

Этнический состав населения Великобритании довольно пестрый для европейских государств. С самых ранних периодов истории на Британских остовах шел процесс формирования трех различных этнических общностей – англичан, шотландцев и уэльсцев, или валлийцев, занимавших три исторически сложившихся обособленные области острова – собственно Англию, Шотландию и Уэльс. Взаимоотношения между этими тремя коренными народами острова и происходившие в их среде этнические процессы всегда занимали важное место в политической истории страны. Национальный вопрос, надо отметить, окончательно не решен и в наши дни.

Господствующая и наиболее многочисленная нация Великобритании – англичане, численность которых превышает 45 млн. человек. Они населяют собственно Англию, большую часть Уэльса, и немного юг Шотландии. Из кельтских народов Великобритании наиболее многочисленны шотландцы, число которых превышает 5 млн. человек. Они населяют преимущественно северо-западные области острова и Шетландские, Оркнейские и Гебридские острова. Из-за географической и экономической изолированности среди шотландцев до сих пор сохраняет свою самобытность своеобразная этническая группа, живущая в горах северо-западной части острова. Их самоназвание гэлы, англичане же чаще называют их хайлендерами (горцами) в отличие от жителей равнин юга Шотландии – лоулендеров. Гэлы сохранили свой древний кельтский язык. На нем говорит сейчас примерно 1% населения страны. Но их число постоянно сокращается.

Северная Ирландия была присоединена к британскому государству в 1922 году, когда остальная часть Ирландии добилась самостоятельности. В состав Соединенного Королевства вошли тогда 6 графств из 9 ирландской провинции Ольстер. Этнический состав населения этой области неоднороден: здесь живет около 500 тыс. ирландцев католиков и примерно 1 млн. англоирландцев и шотландоирландцев. Такой состав населения сложился здесь в 17-18 веках в период усиленной колонизации Ирландии. В отличие от остальной части Ирландии, где земли раздавались крупным английским собственникам – лендлордам, в Ольстере были выделены земли мелким и средним арендаторам – англичанам и шотландцам с юга Шотландии. До сих пор в Ольстере существует Ирландская республиканская армия (террористическая организация).

На рубеже 20 века на территории современной Великобритании проживало немногим более 38 млн. человек, а сейчас по разным источникам от 56,9 до 57,4 млн. человек.

Начиная с 1920-х годов смертность остается примерно на одном уровне, а рождаемость падает. При стабильности уровня смертности снижение рождаемости привело к уменьшению естественного прироста населения. Если в начале 20 века он достигал 500 тыс.чел./год, то к концу 70-х годов упал до 1 тыс. чел./год. Сейчас естественный прирост населения отрицательный.

Поскольку естественный прирост населения с 20 века был невысоким, темпы роста численности населения в значительной степени зависели от внешних миграций.

С начала 20 века и вплоть до 1931 года продолжалась интенсивное переселение жителей Британских островов в «белые» доминионы Великобритании – Канаду, Австралию, Новую Зеландию и Южно-Африканский Союз. Но в 1931 году доминионам была предоставлена независимость, и многие англичане вернулись обратно.

Много в стране ирландцев; ирландские иммигранты начали прибывать в страну еще в 17-19 веках. В настоящее время в стране насчитывается около 1 млн. ирландцев.

Довольно большую группу (около 500 тыс. человек) в Великобритании составляют евреи, живущие главным образом в Лондоне и других крупных городах.

После 2 мировой войны в связи с большими восстановительными работами увеличился приток в Англию рабочих из европейских стран. Сейчас в Великобритании живет около 1 млн. иммигрантов из Европы (не считая ирландцев), а общая численность иностранных граждан в Великобритании свыше 3 млн. человек. Кроме того, ежегодно из стран Европы (больше всего из Италии) в страну прибывает 40-50 тыс. временных рабочих.

Трудоспособное население Великобритании составляет чуть более 40%, поэтому в стране остро стоит проблема рационального использования трудоспособного населения. Между отдельными районами постоянно происходит как стихийное, так и организованное перераспределение трудовых ресурсов.

По социальному составу население Великобритании сравнительно однородно:

  • 2% — крупная буржуазия;
  • 5% — мелкие хозяева – фермеры и лица свободных профессий;
  • 93% — рабочие и служащие.

Для социального состава современной Англии характерен довольно высокий% средних слоев, так называемые «средние англичане».

Великобритания – одна из наиболее густонаселенных и высокоурбанизированных стран в мире. В среднем на 1 км2 приходится 230 человек. Однако по территории страны население распределяется очень неравномерно. Основная часть жителей Великобритании сконцентрирована в Англии. Здесь средняя плотность увеличивается до 356 чел/км2. В пределах самой Англии наиболее густо заселен основной промышленный пояс страны по оси Лондон – Ливерпуль; в этом поясе живет половина всего населения.

Самые малонаселенные районы находятся в Шотландии – 86 чел/км2, причем население концентрируется в основном на побережьях, в долинах рек и низменностях.

С начала 20 века идет интенсивное переселение сельских жителей в города, где проживает более 88% населения страны. Провести границу между городскими и сельскими поселениями трудно. Многие деревни превратились в «спальни» близлежащих городов.

Всего в Великобритании около тысячи городов. Половина городских жителей страны концентрируется в семи конурбациях. Одна из них, Центральный Клайдсайд (1,7 млн. человек) – находится в Шотландии, а остальные – в Англии. Это:

  • Тайнсайд – 0,8 млн.;
  • Западный Мидленд – 2,4 млн.;
  • Юго-восточный Ланкашир – 2,3 млн.;
  • Западный Йоркшир – 1,7 млн.;
  • Мерсисайд – 1,3 млн.;
  • Большой Лондон – 7 млн.

В «иерархии» британских городов Лондон занимает главное положение, как столица, главный политический и культурный центр страны.

Кроме Лондона многие «столичные» функции выполняют еще 10 городов Великобритании: Эдинбург, Кардифф и Белфаст – как столицы соответственно Шотландии, Уэльса и Северной Ирландии; Глазго, Ньюкасл, Лидс, Бредфорд, Бирмингем, Манчестер, Ливерпуль и Шеффилд – как центральные города конурбаций и региональные центры. Кроме того, свыше 150 городов по численности жителей и той роли, которую они играют в жизни близлежащих территорий, стоят выше основной массы городов. Эти города называются «сити», все остальные «таун».

В Великобритании распространены в основном два типа сельских поселений. В низменной восточной части Англии население живет преимущественно в деревнях. На западе, где в основном развито животноводство, преобладают хутора и отдельные фермы.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях: