Природные условия США

Природные условия США очень разнообразны и по их разнообразию Соединённые Штаты сопоставимы лишь с Россией. Более половины территории страны — это низменности и равнины, образующие три природных района: Центральные равнины, Великие равнины, Примексиканская низменность.

Центральные равнины занимают площадь около 3 млн км2 и тянутся через всю центральную часть США с севера на юг до среднего течения Миссисипи. Рельеф поверхности возвышенный равнинный, с большим количеством холмистых районов и обширными долинами рек. Местами равнинный рельеф нарушается небольшими массивами плато: Прерий, Миссури, Льяно-Эстакадо и Эдуарде (высота 700—1800 м, ширина — до 800 км).

Великие равнины протянулись неширокой полосой к востоку от Центральных равнин от границ Канады до Примексиканской низменности. Это край обширных прерий и сельскохозяйственных областей в центре и на севере и не менее обширных пустошей и эрозионных полупустынь «бедленд» в южной части.

Примексиканская низменность, или как ее иногда называют, Береговые равнины, простирается вдоль Мексиканского залива и Атлантического океана. Равнина вдоль Атлантического океана относительно узкая (от 160 до 320 км) практически на всем своем протяжении рассечена долинами многочисленных рек. Здесь расположены крупнейшие города страны и многие сельскохозяйственные районы. При приближении к Мексиканскому заливу равнина становится значительно шире — до 970 км. Причем ее северная часть вдается в глубь материка по долине Миссисипи почти до озера Мичиган, сливаясь с Центральными равнинами. Она также испещрена многочисленными речными долинами, при этом ее южная часть представляет собой протяженную полосу бесчисленных устьев и эстуариев, самым большим из которых является огромная дельта Миссисипи. В юго-восточной части региона глубоко в море выдается низменный в значительной степени заболоченный полуостров Флорида, почти целиком покрытый тропической растительностью.

Около половины территории США занимают горные хребты, плоскогорья и плато. Они расположены в основном на западе страны. От самой границы с Канадой до Калифорнии и Нью-Мексико протягивается огромная горная страны — Кордильеры, сложенная молодыми, скалистыми горными хребтами с высотами свыше 4000 м (высшая точка — гора Элберт, 4399 м). Здесь часто случаются сильные и нередко разрушительные землетрясения. Небольшие горы есть и на востоке — это Аппалачи, старые, сильно разрушенные, часто выветренные до состояния высоких холмов горы. Высшая точка — гора Митчелл, достигает высоты всего 2037 м.

Горный характер имеет и Аляска, расположенная на самом северо-западе материка Северная Америка. Ее большую часть занимает плоскогорье Юкон, включающее в себя систему глыбовых массивов. Вдоль Тихого океана протянулись северные отроги Кордильер, в одном из хребтов которого — Аляскинском — расположена самая высокая точка Северной Америки — гора Мак-Кинли (6194 м). Продолжением горных систем являются и многочисленные островные группы (архипелаг Александра, Алеутские острова, острова Прибылова, Кадьяк, Святого Лаврентия, Святого Матвея и др.), далеко вдающиеся в акваторию Тихого океана. На севере лежит обширная Арктическая низменность, прилегающая к Северному Ледовитому океану.

Климат на территории США разнообразный — от арктического и субарктического на Аляске, до тропического в Калифорнии и во Флориде. На большей части Соединенных Штатов климат умеренный континентальный, влажный на востоке и сухой на западе. На узкой полосе тихоокеанского побережья прослеживаются морской умеренный (на севере) и средиземноморский (на юге) типы климата.

Летом температура воздуха в большинстве районов основной части страны колеблется от +22 °С до +28 °С. Абсолютный максимум — +58 °С зарегистрирован в Долине Смерти (Калифорния). Зима довольно мягкая. Средняя январская температура колеблется от -17 °С на границе с Канадой и -2 °С на Атлантическом побережье до +15 °С на юге. В отдельные дни и годы температура может опускаться до -30 °С.

В горных районах температурный фон иной. В горах повсеместно прохладнее, чем на прилегающих равнинах — летом на 4—8 °С, зимой — на 7—12 °С. В то же время в приокеанических районах зимой всегда теплее (на 5—7 °С), а летом — прохладнее, чем в центре страны. На Аляске погода менее благоприятна. Летом средняя температура составляет + 10—15 °С, а на побережье Северного Ледовитого океана всего +5 °С. Зима суровая. Средняя температура января—-20—25 °С и лишь на Алеутских островах — от 0 °С до -5 °С. В северных и центральных районах полуострова температура нередко опускается до -45—50 °С.

Велики различия и в выпадении осадков. Больше всего осадков выпадает в юго-восточных штатах и на тихоокеанском побережье — до 2000 мм, меньше всего в центральных районах Калифорнии и Невады — не более 200 мм, на остальной территории — 300—600 мм. Причем характер их распределения целиком зависит от рельефа местности — западные склоны гор и приатлантические районы получают заметно больше дождя, чем восточные. В сезон дождей (июнь — октябрь) юго-восточные и южные штаты подвержены воздействию сильных штормов и ураганов, сопровождающихся не только выпадением большого количества осадков, но и катастрофическими разрушениями на суше. Так, случилось в 2007 г., когда ураганом «Катрина» был почти полностью уничтожен г. Новый Орлеан.

Территория страны богата водными ресурсами. Почти все реки впадают в Атлантический и Тихий океаны и только на севере Аляски и США (через территорию Канады) — в Северный Ледовитый океан. В аридных и семиаридных районах, удаленных от побережья океанов, множество пересыхающих рек и несколько рек с постоянным стоком впадают в озера в замкнутых котловинах. Крупнейшая река США — р. Миссисипи (длина — 3757 км). Еще более протяженный ее главный приток — р. Миссури (длина — 4127 км). Другие крупные реки — Колумбия, Колорадо. В стране находится бесчисленное множество озер. Самое большое из них — оз. Мичиган (57,4 тыс. км2), единственное из пяти Великих озер, целиком находящееся в пределах США. Второе по размерам — Большое Соленое озеро в штате Юта (2,85 тыс. км2).

Богат и разнообразен растительный и животный мир. На Аляске господствуют тундровые и лесотундровые сообщества из мхов и лишайников; на юге полуострова — тайги. Из древесных пород в лесотундре встречаются белая и черная ель, американская лиственница, бумажная береза, в тайге — субальпийская пихта, белая ель и ель Энгельмана. Для фауны характерно смешение тундровых и таежных видов: мускусный овцебык, волк, лисица, белый и рыжий медведи, карибу, песец, бобр, норка, ондатра. Моря, проливы и заливы богаты видами водных млекопитающих.

В основной части США можно обнаружить как жаркие засушливые пустыни, так и влажные вечнозеленые леса, как суровые горные ландшафты, так и бескрайние просторы заросших травой равнин или густых лесов. Почти 1/3 растительных сообществ составляют леса. На северо-востоке страны преобладают смешанные хвойно-лиственные леса (восточный гемлок, клены, красная ель, туя, липы, дубы, вяз, бук, ясень и гикори). Южнее, в Аппалачах, господство переходит к широколиственным лесам. Здесь распространены дубы, липы, клены, тюльпановое дерево, черный орех, западный платан и др. Для юго-востока характерны субтропические леса (дубы, платаны, магнолии, болотные кипарисы, ликвидамбры, ниссы); для юга Флориды — тропическая растительность, мангровые заросли на переувлажненных болотах.

В лесах встречаются животные характерные как для тайги (лось, олень, черный медведь, скунс, дикобраз), так и для смешанных и широколиственных лесов (ситхинский олень, медведь гризли, северо-западный волк, тихоокеанский енот и др.). В тропиках Флориды обычны такие виды, как щучий аллигатор, аллигаторовая черепаха, из птиц — попугаи, колибри и др.

Огромные пространства Великих и Центральных равнин представляют собой зону степей (прерий). Естественные ландшафты сильно изменены хозяйственной деятельностью человека и в первозданном виде почти не встречаются. Кое-где на равнинах и на отдельных участках внутренних плато Кордильер сохранились лесостепи. Лесные формации лесостепей представлены преимущественно осиновыми и березовыми породами, а травянистые — высокотравными злаково-разнотравными луговыми степями.

Животный мир степей и лесостепей довольно однородный. Из млекопитающих характерны бизон, луговой волк койот, а также суслик, сурок, луговая собачка. Много степных птиц — луговой тетерев, индюковый гриф и др. Многочисленны пресмыкающиеся: ядовитая ящерица, гремучая змея, фринозома.

Кордильеры отличаются пестрой ландшафтной мозаикой и высотной поясностью, сменяющейся от альпийских и субальпийских лугов на вершинах гор до полупустынь внизу. В северной части Кордильер значительные пространства занимают хвойные леса с примесью вечнозеленых лиственных пород. Здесь встречается два вида секвой: вечнозеленая и гигантская. Последняя может достигать в высоту 130 м при диаметре ствола 10 м. В южной части Кордильер кроме лесных сообществ господствуют засухоустойчивые вечнозеленые редколесья и кустарники — чапарель, напоминающий средиземноморский маквис, пустынные и полупустынные кустарники, злаки и галофиты. На Мексиканском нагорье среди гор распространены креозотовые пустыни с суккулентами, с участками кактусово-акациевых саванн, дубовые и дубово-сосновые редколесья. Животный мир горных сообществ тот же, что и на соседних равнинных территориях.