Природные зоны. Экологические проблемы Северной Америки

Природные зоны Северной Америки

Южнее 45—50-й параллелей широтная зональность проявляется только вблизи побережий. В центральной части континента природные зоны вытянуты меридионально через несколько географических поясов.

Лесостепи и степи занимают центральную часть материка. Они протягиваются параллельно Кордильерам в пределах умеренного и субтропического географических поясов. На севере в условиях засушливого и зимой холодного климата формируется лесостепь (восток Великих равнин). Злаковые луга здесь чередуются с осиновыми рощами, распространены серые лесные и черноземные почвы. На востоке природной зоны климат более влажный, с теплыми зимами, благоприятен для высоких (1,5—2 м) влаголюбивых злаков (бородачи, индейская трава, мятлик) и многих цветковых растений (астры, флоксы и др.). Этот равнинный безлесный североамериканский ландшафт получил название «прерия». Плодородные черноземовидные почвы прерий практически полностью распаханы. На западе зоны климат более сухой, и здесь сформированы степи. Растут бизонья трава и полынь, южнее — типчак и пырей. Почвы степей — черноземы и каштановые.

Карта природных зон Северной Америки

Крупнейшим млекопитающим и символом прерий Северной Америки является бизон, родственник нашего зубра . Типичный представитель копытных — антилопа-вилорог. Много грызунов: луговые собачки, суслики, сурки. Самый распространенный хищник — койот (степной волк). Много птиц (луговой тетерев, куропатка, индюковый гриф), пресмыкающихся (ящерицы, черепахи, ядовитые гремучие змеи). В Миссисипи и ее притоках водится редкий вид крокодилов — аллигатор.

Ландшафты степей и прерий сильно изменены деятельностью человека: их используют под пастбища, а при орошении — под пашню.

Полупустыни и пустыни находятся в пределах трех географических поясов: умеренного, субтропического и тропического. Их климат различается температурами воздуха. Для пустынь умеренного пояса характерны холодные зимы, поэтому они имеют особенно бедный растительный покров из черной полыни — полукустарника высотой около 1,5—2 м и колючего кустарника саловое дерево. В полупустынях и пустынях субтропического и тропического поясов с жарким летом и теплой зимой широко распространены кактусы, юкки, агавы, креозотовый куст. Почвы в пустынях серо-бурые, часто засоленные.

Крупные экземпляры кактусов в субтропических пустынях достигают 10-метровой высоты и поражают своим необычным видом. Одни из них похожи на громадные канделябры, другие — на гигантские свечи, третьи — на шары удивительно правильной формы. Не менее причудливы юкки, стволы которых несуразно разветвлены и увенчаны крупными листьями. Такие растения могут запасать в стволах, стеблях и листьях до тонны влаги.

На полуострове Калифорния формируются береговые пустыни. Из-за холодного Калифорнийского течения лето здесь прохладное (около +18 °С), однако зимой никогда не бывает заморозков; дожди не выпадают, но обильны ночные туманы и росы.

Животный мир полупустынь и пустынь состоит в основном из различных видов живущих в норах грызунов (землеройки, суслики, хомяки). Многочисленны пресмыкающиеся — ящерицы и змеи.

Жестколистные вечнозеленые леса и кустарники занимают субтропическое побережье на западе. Леса из секвойи — вечнозеленой и гигантской, дугласии, желтой сосны сильно страдают от пожаров и вырубок. На их месте появляется чапараль — заросли вечнозеленого кустарникового дуба. Распространены коричневые почвы. Пума, бурый медведь, толсторогий баран, самая крупная на материке птица — калифорнийский кондор сохранились только в национальных парках.

Южнее, в тропическом поясе, появляются саванны и редколесья.

Слово «саванна» имеет североамериканское происхождение. В индейских языках оно обозначало «открытое пространство, поросшее деревьями; высокотравная равнина». Пространства, покрытые травами, чередуются с рощами акаций и мимоз. Основной тип почв — красно-коричневые. Животный мир саванн Северной Америки беднее, чем на других материках. Здесь встречаются пума, грызуны, змеи и ящерицы. В реках Центральной Америки водятся крокодилы кайманы.

Вдоль восточной окраины материка через три географических пояса протягивается зона переменно-влажных лесов. В субтропиках муссонные леса смешанные: из длиннохвойной сосны, низкорослых пальм и кустарниковых дубов. В заболоченных местах деревья увиты лианами и «украшены» эпифитами — орхидеями. Зональными почвами являются красноземы и желтоземы. В тропическом поясе — на юге Флориды и Юкатане — леса становятся вечнозелеными. Здесь развиваются бурые тропические и ферраллитные почвы. Для побережий характерны мангровые заросли. Вечнозеленые леса субэкваториального пояса Центральной Америки на красно-желтых почвах напоминают гилеи Амазонской низменности. В них много пальм, деревьев с ценной древесиной — махагони, растет каучуконосная гевея, хлопковое дерево сейба.

Животный мир природной зоны в разных поясах различен. В субтропиках сочетаются северные виды, характерные для широколиственных лесов умеренного пояса, и южные — аллигаторы, черепахи, колибри, попугаи, пеликаны, фламинго. В Центральной Америке много представителей южно-
американской фауны: широконосые обезьяны, муравьеды, броненосцы. Самые крупные и опасные хищники этих лесов — ягуар и пума; богато представлены птицы — клинохвостые попугаи, туканы. В водоемах встречаются крокодилы и черепахи, много змей и ящериц.

Болота Флориды буквально кишат панцирными щуками и аллигаторами. Самые крупные из крокодилов достигают в длину около четырех метров. На буграх и островках немало гремучих змей, воды бурлят от щитомордников. Помимо них водятся водяные ужи, иловые змеи, древесные ужи и полозы. Повсюду встречаются водяные черепахи.

Высотная поясность Северной Америки

Горные системы континента — Аппалачи и Кордильеры — протягиваются через несколько географических поясов. В разных поясах высотная поясность различна. Кроме того, в одном и том же поясе она различается на склонах, обращенных к океану, и на склонах, обращенных внутрь материка.

Наиболее разнообразна высотная поясность в Кордильерах. Так, например, на севере умеренного пояса в канадских Кордильерах прибрежные луга на склоне сменяются хвойными лесами из ели. Затем начинается горная тундра, а выше — ледники, языки которых сползают по долинам порой ниже 1000 м. А в субтропическом поясе, на западных склонах Сьерра-Невады, внизу господствует чапараль. Лес появляется на высоте около 1500 м, альпийские луга — на высоте 3000 м. В то же время на восточных склонах Сьерра-Невады лесов нет: подножия покрывают травянисто-полынные степи, выше переходящие в можжевеловые редколесья. В межгорных котловинах преобладают полупустыни, а южнее — пустыни, чередующиеся с сыпучими песками.

Экологические проблемы Северной Америки

Интенсивная хозяйственная деятельность промышленно высокоразвитых стран Северной Америки отражается на состоянии всех компонентов ее природной среды. Одна из давних экологических проблем — загрязнение химическими отходами промышленного и сельскохозяйственного производств. В районах с наибольшей концентрацией промышленности загрязнение воздуха приводит к образованию кислотных дождей. США являются крупнейшим источником углекислого газа, образующегося при сжигании ископаемого топлива. Промышленные отходы, химикаты, использующиеся в сельском хозяйстве, загрязняют почвы и водоемы. Остро стоит проблема дефицита чистой воды.

Одной из крупнейших техногенных катастроф планеты стал разлив нефти при аварии на нефтедобывающей платформе Мексиканского залива в 2010 г. Площадь нефтяного пятна составила 75 тыс. км2. Подводный нефтяной шлейф растянулся на 35 км в длину на глубине более чем 1000 м. После аварии акватория Мексиканского залива была на 1/3 закрыта для рыбного промысла. Было загрязнено около 2 тыс. км побережья. В последующие годы повысилась смертность среди китов и дельфинов. Пострадали тропические коралловые рифы залива. Нефть была обнаружена в водах прибрежных заповедников и болот.

Вырублены под плантации тропических культур большие площади влажных вечнозеленых лесов, сократились леса умеренного пояса. Вырубка лесов приводит не только к уничтожению ценнейших пород деревьев, но и к исчезновению многих видов растений и животных. Перестали существовать как естественный ландшафт степи и прерии. Происходит деградация земельных ресурсов. Из-за чрезмерного выпаса скота нарушен почвенный покров. В процессе эрозии разрушается почва, сокращаются запасы гумуса, снижается плодородие.

Активное воздействие на природу приводит к увеличению числа стихийных бедствий, они становятся более частыми, мощными и разрушительными. Летом 2012 г. многие районы в центральной части Северной Америки были полностью разрушены мощными торнадо. Год стал рекордным в США по числу тепловых аномалий. Последний раз подобная жара наблюдалась около 800 лет назад. От самой серьезной за 50 лет засухи пострадала пятая часть страны. Жара и засуха вызвали обширные лесные пожары, пыльные бури, торнадо, обмеление рек, в том числе и самой большой — Миссисипи.

Государства континента осознают остроту экологической ситуации и предпринимают меры по ее улучшению. Значительного прогресса в охране окружающей среды достигли США. Экологическое законодательство США — это многоуровневая система законов, обеспечивающая защиту природных ресурсов. Главное направление экологической политики США — переход от политики контроля за процессами загрязнений к их предотвращению путем внедрения современных технологий. Рациональному и эффективному использованию природных ресурсов способствуют высокий уровень жизни населения, конкурентоспособность экономик США и Канады. Широкое распространение здесь получили строгие экологические стандарты. В крупных компаниях внедряется Кодекс экологического поведения. Частными компаниями созданы специальные экологические центры передовой технологии.

С целью сохранения уникальной природы в различных частях материка созданы национальные парки и заповедники. Первый национальный парк США — Йеллоустон — был создан в 1872 г. В настоящее время только в США их 58. Под охраной находятся как отдельные компоненты природы (растительность, животные, геологические структуры, формы рельефа), так и ландшафты в целом. В Йеллоустонском национальном парке — это уникальные горячие источники гейзеры, растительность и животные тайги; в национальных парках: Секвойя — леса из секвойи, Мамонтова пещера в Аппалачах и Гранд-Каньон — уникальные рельеф и геологические объекты. Ландшафты тайги охраняются в национальном парке Вуд-Баффало, пустынь — Сонора, влажных тропических лесов и болот — Эверглейдс.

Смена природных зон южнее 45-й параллели происходит как по широте, так и по мере удаления от океанов. Степи, пустыни, влажные вечнозеленые леса располагаются в составе нескольких смежных географических поясов. Высотная поясность имеет особенности, обусловленные расположением гор на окраинах материка в пределах нескольких географических поясов. Экологические проблемы стран континента вызваны интенсивным хозяйственным использованием их территории и находятся под жестким контролем государств.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: