Роль почвенного покрова в жизни Земли

Когда речь заходит о почве, обычно первое, о чем мы думаем, — это о ее плодородии. Действительно, способность почв поддерживать жизнь на Земле — самое главное ее свойство. Однако только этим не ограничивается роль почвенного покрова в жизни нашей планеты.

В наше время, когда человек активно вмешивается в глобальные природные процессы, пожалуй, одним из главных свойств почвенного покрова является его способность противостоять загрязнению, которое ему наносит человечество. Почвенный покров, как настоящий богатырь-защитник, принимает на себя основной удар от загрязнения кислотными дождями, тяжелыми металлами, гербицидами и пестицидами — химическими средствами борьбы с сорняками и сельскохозяйственными вредителями, старается их нейтрализовать, задержать в себе, не дать им попасть в культурные растения, которые мы едим, и в воду, которую мы пьем. И еще одно важнейшее свойство — почвенный покров регулирует содержание газов в атмосфере: при помощи организмов, обитающих в нем и на нем, поглощает часть углекислого газа, который человек, сжигая топливо, миллиардами тонн каждый год выбрасывает в атмосферу. Так почвы защищают Землю от «парникового эффекта» и потепления климата. Однако плодородие почвенного покрова, защита растений и вод от загрязнений и нежелательных климатических изменений в первую очередь необходимы нам, людям! Между тем значение почвенного покрова в жизни Земли не только в этом. Почвенный покров Земли очень важен для биосферы, гидросферы, атмосферы и литосферы.

Для биосферы почва — хранитель семян, в том числе и семян растений далекого прошлого, которые тысячи лет могут ждать благоприятных условий, чтобы взойти. Велико значение почвы и для сохранения разнообразия животных на нашей планете. В почвенном теле проживают тысячи видов различных организмов, особенно микроорганизмов и беспозвоночных. Некоторые млекопитающие, например кроты, могут жить и питаться только в почве. Следовательно, для биосферы роль почвы как генетического банка очень велика.

Для гидросферы — вод рек, озер, морей и океанов — почва тоже очень важна. Почвенный покров, как большая губка, впитывает в себя влагу дождей и талого снега, а затем потихоньку отдает ее как растениям, так и ручьям и рекам, т. е. почва выступает в роли регулятора гидрологического режима рек. Без этой способности почв в средней полосе России, например, почти каждое лето были бы засуха и обмеление рек, а каждую весну — «всемирный потоп». Однако почвенный покров регулирует не только количество воды, отдаваемое рекам и озерам, но и ее качество. Почва задерживает загрязняющие вещества, обогащает поверхностную воду минеральными солями, делая ее пригодной для питья. Попробуйте на вкус дождевую воду, а потом воду из ближайшего естественного источника — и вы почувствуете, насколько дождевая вода хуже. Вода без минеральных солей вредна для живых организмов, в том числе и для человека, потому что она растворяет и вымывает соли самого организма.

Для атмосферы почва — регулятор газов, о чем мы уже говорили выше. Кроме того, почва сильно влияет на тепловой баланс Земли. Из физики мы знаем, что черное тело тепло поглощает, а белое отражает. Значит, распаханные черноземные поля сильно впитывают солнечное тепло, а каменистые россыпи светлых кварцевых или сланцевых пород активно его отражают. Такие почвенные горизонты, как торфяные, при охлаждении удерживают тепло в почве (т. е. выполняют роль шубы), а при нагревании не дают прогреваться глубоким почвенным горизонтам (т. е. выполняют работу оболочек холодильника). Почва — это также «поставщик» пыли в атмосферу. Пыль, отражая солнечные лучи, влияет на тепловой баланс планеты. Если вдруг огромные массы почвенных частиц в результате какого-нибудь катаклизма (удара крупного метеорита, ядерной войны) поднимутся в атмосферу, то для нашей планеты может наступить долгая «зима».

Для литосферы почва — это «фабрика глин». Именно в почве плотные горные породы под воздействием атмосферы и организмов разрушаются, превращаясь в глинистые и песчаные частицы. Глины, так же как и песок, накапливаются в морских бассейнах и в период активизации глубинных процессов Земли и формирования гор опять оказываются на поверхности в виде сланцев и песчаников. Поэтому многие плотные породы, которые мы называем горными, состоят из частичек, которые успели когда-то побывать почвой. Почва — это щит, предохраняющий поверхность от сильной эрозии. В процессе почвообразования и накопления гумуса в почве создается прочная зернистая и комковатая структура, которая мешает воде и ветру разрушать поверхность.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: