Валлетта

Мальта — остров, лежащий в самом центре Средиземного моря. От него 90 километров до Сицилии и 290 километров до Туниса в Африке. Правильнее назвать Мальту архипелагом, ведь страна состоит из островов Мальта (самого большого), Гоцо, Комино и еще трех крохотных, практически необитаемых островков: Коминотто, Филфла и СанПаоло.

Все дороги Мальты начинаются у крепостных стен Валлетты — ее столицы. Валлетта разделяет две удобные бухты архипелага: Большую и Марсамшетт. Город был основан во второй половине XVI века великим магистром Мальтийского ордена Жаном Паризо де Лa Валет, оценившим стратегические преимущества местности. Еще до прибытия рыцарей на Мальту здесь существовала сторожевая башня, замененная ими в 1551 году на укрепленный форт. Это укрепление — форт Сент-Эльмо — сохранилось до наших дней. Для защиты Мальты от грозного и могущественного врага всей Европы — Оттоманской империи — и был заложен город, получивший имя его основателя. Произошло это в 1566 году.

Валлетта

Валлетта удивляет прямизной улиц. С трех сторон она окружена морем. От главных ворот улицы спускаются к форту Сент-Эльмо. Штаб-квартира английских рыцарей, дворец Великого магистра, собор св. Иоанна — вот сердце нового города.

Небольшой остров помнит немало известных людей. Здесь проповедовал апостол Павел, томился в любовном плену у нимфы Калипсо гомеровский Одиссей. Сюда приплывали леди Гамильтон и адмирал Нельсон, отбивавший в начале XIX века «бесценный остров» у Наполеона. Роман Вальтера Скотта «Айвенго» был написан на Мальте. Десять лет при Павле I восьмиконечный мальтийский крест украшал герб России. А сегодня свой отпуск любит проводить на острове английская королева Елизавета II.

Никаких запретов не существует, чтобы попасть во владения президента Мальты — дворец Великого магистра. Над входом — красно-белый флаг страны и герб — бегущая ладья в лучах восходящего солнца. В залах дворца — собрание старинных гобеленов, картин, среди которых выделяется портрет Екатерины II, написанный Д. Левицким. Именно при ней были установлены дипломатические отношения между нашими странами. Сокровище дворца — коллекция оружия и рыцарских доспехов, насчитывающая более 6 тысяч экспонатов.

Еще в 1697 году стольник Петр Андреевич Толстой писал: «Мальта сделана предивною фортификациею и с такими крепостями от моря и от земли, что уму человеческому непостижимо».


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: