Христофор Колумб: плавания к «Индиям»

Во второй половине XV в. в Западной Европе отмечается рост крупных городов, развивается торговля. Всеобщим средством обмена становятся деньги, потребность в которых резко увеличивается. Поэтому сильно вырос спрос на золото, что усилило стремление к «Индиям» — родине пряностей, где, казалось, и золота очень много. Но в то же время для западноевропейцев в результате турецких завоеваний становилось все труднее пользоваться старыми восточными сухопутными и морскими путями к «Индиям». Поисками южных морских маршрутов тогда занималась только Португалия. Для прочих атлантических стран к концу XV в. оставалась открытой только дорога на запад через неведомый океан.

Мысль о пути на запад через океан появилась в Европе эпохи Возрождения в связи с распространением среди сравнительно широкого круга заинтересованных лиц античного учения о шарообразности Земли, а дальние плавания стали возможны благодаря достигнутым во второй половине XV в. успехам в кораблестроении и навигации. То обстоятельство, что именно Испания первая выслала в 1492 г. на запад маленькую флотилию Христофора Колумба, объясняется условиями, которые сложились в этой стране к концу XV в. Одним из них было усиление испанской королевской власти, ранее ограниченной. Перелом наметился в 1469 г., когда королева Кастилии Изабелла вышла замуж за наследника арагонского престола Фердинанда. Через 10 лет он стал королем Арагона. Так в 1479 г. произошло объединение самых крупных пиренейских государств, и возникла единая Испания. Искусная политика укрепила королевскую власть. С помощью городской буржуазии венценосная чета обуздала непокорное дворянство и крупных феодалов. Создав в 1480 — 1485 гг. инквизицию, короли превратили церковь в самое страшное орудие абсолютизма. Недолго могло устоять под их натиском последнее мусульманское пиренейское государство — Гранадский эмират. В начале 1492 г. Гранада пала и «Объединенная Испания» вышла на мировую арену.

Заокеанская экспансия была в интересах, как самой королевской власти, так и ее союзников — городской буржуазии и церкви. Буржуазия стремилась расширить источники первоначального накопления; церковь — распространить свое влияние на языческие страны. Военную силу для завоевания «языческих Индий» могло дать испанское дворянство. Это было и в его интересах, и в интересах абсолютистской королевской власти и городской буржуазии. Завоевание Гранады положило конец почти беспрерывной войне с маврами в самой Испании, войне, бывшей ремеслом для многих тысяч идальго. Теперь они сидели без дела и стали еще более опасны для монархии и городов, чем в последние годы, когда королям в союзе с горожанами пришлось вести упорную борьбу против разбойничьих дворянских шаек. Требовалось найти выход для накопившейся энергии идальго. Выходом стала заокеанская экспансия.

Королевская казна, особенно кастильская, постоянно пустовала, а заокеанские экспедиции в Азию сулили сказочные доходы. Идальго мечтали о земельных владениях за океаном, но еще более — о золоте и драгоценностях «Китая» и «Индии», так как большинство дворян было в долгу, как в шелку. Стремление к наживе сочеталось с религиозным фанатизмом — следствием многовековой борьбы христиан против мусульман. С потрясающей силой охарактеризовал конкистадоров современник Колумба, епископ Бартоломе Лас Касас: «Они шли с крестом в руке и с ненасытной жаждой золота в сердце». «Католические короли» ревностно защищали интересы церкви лишь тогда, когда они совпадали с их личными. Колумб в этом случае не отличался от королей.

Свой проект Колумб не раз предлагал монархам: португальскому королю Жуану II, кастильской королеве Изабелле. Но комиссии, рассматривавшие его проект, давали отрицательные заключения. Но как только он сблизился с испанским монархом, это дало результат и привело к победе. 30 апреля 1491 г. король и королева официально подтвердили пожалование Колумбу и его наследникам титула «дон» и, в случае удачи, титулов адмирала, вице-короля и губернатора.

Колумбу предоставили два корабля. Он снарядил третье судно. Команда флотилии состояла из 90 человек. Колумб поднял адмиральский флаг на «Санта-Марии», самом крупном корабле флотилии. Состав экипажа был подобран только с целью завязать торговые сношения с нехристианским (возможно, мусульманским) государством, а не для завоевания большой страны; не исключалась, однако, возможность «приобретения» отдельных островов.

Христофор Колумб: плавания к «Индиям»

Король и королева стремились наладить торговую связь с «Индиями» — именно это и было основной целью первой экспедиции. Когда Колумб, вернувшись в Испанию, сообщил, что открыл на западе «Индии» и привез оттуда туземцев, он верил, что побывал там, куда его направляли и куда хотел попасть, сделал то, что обещал. Этим объясняется немедленная организация другой, на этот раз большой экспедиции. 3 августа 1492 г. Колумб вывел корабли из гавани Палоса — портового городка на побережье Кадисского залива. У Канарских островов обнаружилось, что «Пинта» дала течь. Из-за ее ремонта только в сентябре 1492 г. флотилия отошла от острова Гомеры. Первые три дня был почти полный штиль. Затем попутный ветер повлек корабли на запад, и так быстро, что моряки вскоре потеряли из виду остров Иерро. Колумб понимал, что тревога моряков будет расти по мере удаления от родины, и решил показывать в судовом журнале и объявлять экипажу преуменьшенные данные о пройденных расстояниях, верные же заносить в свой дневник. Уже 10 сентября в нем отмечено, что за сутки пройдено 60 лиг (около 360 км), а исчислено 48, «чтобы не наводить на людей страх». В начале октября матросы и офицеры все настойчивее требовали переменить курс: до этого Колумб неуклонно стремился прямо на запад. Наконец 7 октября он уступил, вероятно, опасаясь мятежа, и повернул на запад-юго-запад. Прошло еще три дня, и «люди теперь уже не могли больше терпеть, жалуясь на долгое плавание». Адмирал немного успокоил матросов, убедив их, что они близки к цели, и напомнил, как далеки от родины. Он уговаривал одних и обещал награды другим. 11 октября все свидетельствовало о близости земли. Сильное возбуждение охватило моряков. В 2 часа пополуночи 12 октября 1492 г. матрос «Пинты» вдали увидел землю. Утром открылась земля. Первый переход через Атлантический океан в субтропической зоне от Гомеры к этому острову длился 33 дня. С кораблей спустили лодки. Колумб с нотариусом и королевским контролером высадился на берег, водрузил там кастильское знамя, формально вступил во владение островом и составил об этом нотариальный акт. Индейцы называли свой остров Гуанахани, адмирал дал ему христианское имя — Сан-Сальвадор, которое закрепилось за одним из Багамских островов.

От индейцев моряки услышали о южном острове Куба, который, по их словам, очень велик и ведет большую торговлю. 28 октября Колумб «вступил в устье… очень красивой реки» (гавань Бариэй на северо-востоке Кубы). По жестам жителей Колумб понял, что эту землю нельзя обойти на судне даже за 20 дней. В этой стране никто не понимал «даже» арабского языка. Удалившись немного от моря, испанцы нашли окруженные возделанными полями селения с большими, вмешавшими сотни людей, домами, построенными из ветвей и тростника. Только одно растение оказалось знакомо европейцам — хлопчатник. Мужчины и женщины, встречавшие пришельцев, «шли с головнями в руках и с травой, употребляемой для курения». Так европейцы впервые увидели, как курят табак, а незнакомые культурные растения оказались маисом (кукурузой), картофелем и табаком.

Корабли снова нуждались в ремонте, дальнейшее плавание на запад казалось бесцельным: Колумб думал, что достиг самой бедной части Китая, зато к востоку должна была лежать богатейшая Япония, и он повернул обратно. Испанцы бросили якорь в соседней с Бариэй бухтой Хибара, где простояли 12 дней. Во время стоянки адмирал узнал об острове Бабеке (Большой Инагуа), где люди «собирают золото прямо по побережью», и 13 ноября двинулся на восток на поиски. 6 декабря подошел к земле, о которой уже собрал сведения от кубинцев как о богатом большом острове. Это был остров Гаити; Колумб назвал его Эспаньола: там вдоль берега «тянутся прекраснейшие… долины, весьма похожие на земли Кастилии, но во многом их превосходящие». Продвигаясь вдоль северного берега Гаити, он по пути открыл остров Тортю («Черепаха»). 25 декабря из-за небрежности вахтенного моряка «Санта-Мария» села на рифы. С помощью индейцев удалось снять с судна ценный груз, пушки и припасы. На маленькой «Нинье» весь экипаж разместиться не мог, и Колумб решил часть людей оставить на острове. Это была первая попытка европейцев обосноваться в Центральной Америке. 4 января 1493 г. адмирал вышел в море и через два дня встретил у северного берега Эспаньолы «Пинту», но 12 февраля поднялась буря, а в ночь на 14 февраля «Нинья» потеряла из виду «Пинту» вновь. С восходом солнца ветер усилился, и волнение на море стало еще более грозным. Никто не думал, что удастся избежать неминуемой гибели. На рассвете 15 февраля, когда ветер немного стих, моряки увидели землю, и Колумб правильно определил, что находится у Азорских островов. Через три дня «Нинье» удалось подойти к одному из островов — Санта-Марии. 24 февраля, оставив Азорские острова, «Нинья» снова попала в бурю, пригнавшую корабль к португальскому берегу недалеко от Лиссабона. 15 марта 1493 г. адмирал привел «Нинью» в Палое, в тот же день туда прибыла «Пинта». Колумб привез в Испанию весть об открытых им на западе землях, немного золота, несколько невиданных еще в Европе островитян, которых стали называть индейцами, странные растения, плоды и перья диковинных птиц.

Фердинанд и Изабелла подтвердили все права и преимущества, обещанные генуэзцу в 1492 г. И в 1493 г. снарядили новую флотилию из 17 судов, в том числе три больших корабля. На самом большом, «Мария-Таланте», Колумб поднял адмиральский флаг. На корабли были погружены лошади и ослы, крупный рогатый скот и свиньи, виноградные  лозы разных сортов, семена различных сельскохозяйственных культур: никто не видел у индейцев ни скота, ни европейских культурных растений, а на Эспаньоле предполагалось организовать колонию. На Канарских островах взяли сахарный тростник и, по примеру португальцев, огромных собак, специально приученных к охоте за людьми.

От Канарских островов Колумб взял курс на юго-запад. Адмирал поймал попутный ветер — северо-восточный пассат и пересек океан в 20 дней. Этим путем стали пользоваться суда, идущие из Европы в «Западную Индию». 3 ноября показался гористый, покрытый лесом остров. Открытие произошло в воскресенье (по-испански — «доминика»), и Колумб так его и назвал. Удобной гавани там не оказалось, и Колумб повернул на север, где заметил малый низменный остров, на который и высадился. Недалеко были видны другие острова. 4 ноября Колумб направился к наибольшему из них, названному Гваделупой. От Гваделупы Колумб двинулся на северо-запад, открывая один остров за другим. Утром 15 ноября на севере открылась «земля, состоящая из сорока, а то и более островков, гористая и в большей своей части бесплодная». Колумб назвал этот архипелаг «Островами одиннадцати тысяч дев». С этого времени они и называются Виргинскими. За три дня малые суда флотилии обошли северные острова архипелага, а большие суда — южные. Они соединились у острова Вьекес, к западу от которого открылась большая земля.

Не доходя до форта Навидад, матросы высадились на берег Эспаньолы набрать воды и нашли четыре разложившихся трупа с веревками на шее и на ногах. Один из мертвецов был бородатым, следовательно, европейцем. К форту флотилия подошла ночью 27 ноября. Колумб построил город к востоку от сожженного форта и назвал его Изабеллой (январь 1494 г.). Там появился новый враг — желтая лихорадка: большая часть людей была поражена недугом. На разведку внутрь страны адмирал отправил небольшой отряд под командой Алонсо Охеды. Через несколько дней он вернулся с известием, что внутренние части острова густо населены мирными индейцами и что там есть богатые золотые россыпи. В поисках золота 12 — 29 марта Колумб совершил поход внутрь острова Гаити, причем перевалил хребет Кордильера-Сентраль (до 3175 м, высшая точка Антильских островов). В Изабелле его ожидало неприятное известие: большая часть съестных припасов испортилась из-за влажной тропической жары. Надвигался голод, и адмирал решил оставить на Эспаньоле только пять кораблей и около 500 человек. Остальных на 12 кораблях он отправил в Испанию с «Памятной запиской» для передачи королю и королеве. Колумб сообщал своим патронам, что нашел месторождения золота, сильно преувеличивая их запасы, а также «признаки и следы всевозможных пряностей».

Оставив гарнизон в Изабелле под начальством младшего брата Диего, адмирал 24 апреля 1494 г. повел три небольших корабля на запад «открывать материковую землю Индий». Обогнув мыс Кемадо, он двинулся вдоль юго-восточного побережья Кубы. Общая длина открытого им южного кубинского побережья составила около 1700 км. К счастью, 19 августа установилась хорошая погода, и 20 августа Колумб пересек пролив Ямайка и подошел к юго-западному выступу Эспаньолы. 40 дней он обследовал побережье этого острова, еще не посещенное испанцами, и только 29 сентября вернулся в город Изабеллу, истомленный и тяжелобольной. Доходы от покоренных земель оказались незначительными по сравнению с издержками экспедиции — и короли нарушили договор с Колумбом. В 1495 г. был издан указ, разрешающий всем кастильским подданным переселяться на новые земли, если они будут вносить в казну две трети добытого золота; правительство же обязывалось только снабжать переселенцев съестными припасами на год. Тем же указом разрешалось любому предпринимателю снаряжать корабли для новых открытий на западе и для добычи золота (за исключением Эспаньолы). Встревоженный Колумб 11 июня 1496 г. прибыл в Испанию лично отстаивать свои права. Он привез документ о том, что достиг азиатского материка, за который он принимал, или делал вид, что принимает, остров Кубу. Он утверждал, что нашел в центре Эспаньолы чудесную страну Офир, откуда библейский царь Соломон получал золото. Он снова очаровал королеву речами и добился обещания, что никто, помимо него и его сыновей, не получит разрешения на открытие земель на западе. Но вольные переселенцы стоили казне очень дорого, тогда Колумб предложил населить свой «земной рай» уголовными преступниками — ради дешевизны. И по королевскому указу испанские суды начали ссылать преступников на Эспаньолу, сокращая им наполовину срок наказания.

С величайшим трудом Колумбу удалось добыть средства на снаряжение третьей экспедиции, далеко не такой внушительной, как вторая, — шесть небольших кораблей, около 300 человек команды. Мало нашлось в Испании охотников добровольно отправиться в «Западную Индию» с адмиралом-«неудачником». И Колумб попросил королей открыть двери тюрем для вербовки среди преступников недостающих колонистов.

Флотилия, возглавляемая Колумбом, вышла из устья Гвадалквивира 30 мая 1498 г. Не понимая, почему до сих пор он не встречал в своей «Индии» огромных природных богатств, Колумб посоветовался с ученым-ювелиром и по его указанию решил держаться ближе к экватору. У острова Иерро адмирал разделил флотилию: три корабля он послал прямо к Эспаньоле, три других повел к Островам Зеленого Мыса. Оттуда он взял курс на юго-запад, «намереваясь достичь линии экватора и далее следовать к западу, до тех пор пока остров Эспаньола не останется к северу». 13 июля, по определению адмирала, корабли достигли 5° с. ш. (в действительности — 9°30' с. ш.). «Здесь ветер стих и начался такой великий зной, — писал Колумб королям, — что мне казалось — сгорят и корабли, и люди на них». Штиль продолжался более недели — 22 июля подул попутный ветер, и адмирал решил «следовать все время на запад на линии Сьерра-Леоне», пока не откроется земля. «31 июля матрос с мачты адмиральского корабля увидел на западе землю… (похожую) на три скирды или три холма». Это был большой остров, и Колумб дал ему имя Тринидад («Троица»).¦

При попутном ветре суда прошли пролив Бока-де-ла-Сьерпе («Пасть змеи»). К северу от него воды были спокойны. Случайно зачерпнув воду, Колумб нашел, что она пресная. Он плыл на север, пока не дошел до высокой горы (Патао — 1010 м) на востоке гористого полуострова Пария, отделяющего залив Пария от Карибского моря. Чем дальше на запад шел Колумб вдоль южного берега Земли Грасия (полуострова Пария), тем все более пресной становилась вода. На побережье росло много незнакомых испанцам фруктовых деревьев, на их ветвях резвилась масса обезьян. Испанцев удивляли мангровые заросли, поднимавшиеся «прямо» из моря. Там, где полуостров расширяется, а горы отступают к северу, суда бросили якорь.

Христофор Колумб: плавания к «Индиям»

Высадившихся испанцев индейцы приняли очень радушно. Адмирал полагал, что Грасия — остров, но напрасно искал выхода из залива в западном направлении, следуя вдоль его берегов. А море стало уже опасно мелким. И адмирал направил самое маленькое из своих трех судов — каравеллу «Коррес» — дальше на запад; там оказался тупик. Тогда испанцы пошли на юго-восток вдоль берега, мимо трех бухт «средней величины» — устья рек Рио-Гранде, Гуанип и Сан-Хуан — и достигли четвертой бухты, в которую впадала огромная река. Глубина в реке была пять локтей, вода пресная, и текла она в огромном количестве». Судя по описанию, они открыли западный рукав дельты Ориноко. Так разъяснились те странные явления, которые наблюдал адмирал, — водовороты в проливах от встречи морских течений с потоками речной воды, пресная вода в заливе. Зато возникло другое тяжелое недоумение: где и как могла образоваться такая могучая река? Болезнь и порча припасов не позволяла Колумбу оставаться дольше у берегов этой странной земли, которую он сначала окрестил «Грасия», а потом изменил название на «Земля Пария». Адмирал решил скорее добраться до Санто-Доминго. Воспользовавшись попутным ветром, 12 августа он благополучно вывел свои суда через «Пасти Дракона» в открытое море.

Совершив первое пересечение Карибского моря, адмирал прибыл 20 августа 1498 г. на Эспаньолу и застал там полный развал. Идальго отказались признавать власть начальников, назначенных Колумбом. Королевская казна продолжала получать ничтожные доходы от новой колонии. А в это время португалец Васко да Гама открыл морской путь в подлинную Индию (1498), завязал с нею торговлю и вернулся на родину с грузом пряностей (1499). Земли, открытые Колумбом, — теперь это было уже очевидно, — не имели ничего общего с богатой Индией. Сам Колумб казался болтуном и обманщиком. На него посылались новые доносы, обвинения в утайке королевских доходов. В 1499 г. короли отменили монополию Колумба на открытие новых земель, чем немедленно воспользовалась часть его спутников, ставших соперниками. В 1500 г. на Эспаньолу был отправлен с неограниченными полномочиями Франсиско Бовадилья. Адмирал должен был сдать ему все крепости, корабли, лошадей, оружие и запасы. Бовадилья захватил в руки всю власть, поселился в доме Колумба, завладел его вещами и документами, деньгами, выплатил всем колонистам задержанное жалованье. Он стал всеобщим любимцем, когда разрешил каждому испанцу добывать золото в течение 20 лет с уплатой в казну лишь седьмой части добычи (вместо прежней трети). Он арестовал адмирала, его братьев — Бартоломе и Диего — и заковал их в кандалы.

После двухмесячного следствия Бовадилья пришел к заключению, что Колумб был человек «жестокосердный и неспособный управлять страной», и отправил трех братьев в кандалах в Испанию. В октябре 1500 г. корабль вошел в гавань Кадиса. Однако заинтересованные влиятельные финансисты сумели «мобилизовать общественное мнение» в пользу разжалованного и униженного адмирала. Короли приказали освободить Колумба, письменно выразили ему свое сочувствие, обещали восстановить в правах, но не выполнили этого.

Во время четвертого плавания Колумб открыл материк к югу от Кубы, т. е. берег Центральной Америки на протяжении около 2200 км, и доказал, что огромный барьер отделяет в тропиках Атлантический океан от Южного моря, о котором он слышал от индейцев. Он первый поведал о народах высокой культуры, живущих у Южного моря и где-то на западе от Ямайки. И, наконец, он дважды пересек Карибское море в западной полосе, еще не посещенной европейцами.

30 июля 1502 г. у северного берега Гондураса испанцы открыли островок Бонака (Гуанаха). Вдали на юге виднелись горы. Колумб решил, что там — материк, и на этот раз не ошибся. У жителей островов не было ничего ценного. Они казались дикарями. Колумб не придал большого значения этой встрече с представителями из другого культурного мира — из страны народа майя, живущего на полуострове Юкатан. Но у индейцев в пироге не было золота и драгоценностей, а когда им показали золотые предметы, они протягивали руку на юг. На юг мечты влекли и Колумба: именно там он рассчитывал открыть проход в моря, омывающие подлинную Индию.

Колумб двигался вдоль берега к востоку против сильного ветра и течения. Корабли давали течь, снасти и паруса были изорваны. Экипаж выбился из сил, а якорной стоянки из-за довольно больших глубин обнаружить не удалось. Позднее Колумб писал: «Болезнь сына, который находился со мной, терзала мою душу… Я тяжело захворал и не раз был близок к смерти». За 40 дней суда продвинулись от мыса Кашинас всего лишь на 350 км к востоку. 14 сентября за мысом берег круто повернул прямо на юг. Ветер дул благоприятный, течение стало попутным. И Колумб назвал этот мыс Грасьяс-а-Дьос («Слава Богу»). На юге тянулось плоское и низменное побережье с широкими речными устьями и большими лагунами. Теперь суда шли вдоль Москитового берега Никарагуа гораздо быстрее: за две недели -около 500 км. Там, где взморье повернуло на юго-восток, 25 сентября они стали на якорь. Для исследования местности адмирал направил вооруженный отряд, вскоре вернувшийся с сообщением о большом количестве обезьян, «оленей» (очевидно, тапиров), смешных индюшкоподобных птиц и крупных кошек — первое указание на ягуаров. Индейцы часто подходили к кораблям; моряки видели у них золотые пластинки и другие украшения из золота и получали иногда их в обмен на безделушки. Колумб назвал этот берег «Золотым»; более позднее название — Коста-Рика.

5 октября 1502 г. он двинулся дальше на юго-восток и к вечеру решил, что нашел желанный пролив, а это был всего лишь канал, ведущий в небольшой залив; за ним испанцы обнаружили другой залив — лагуну Чирики и 10 дней простояли там. От индейцев страны Верагуа (Панама) адмирал узнал, что находится на берегу узкой полосы земли между двумя морями, но путь к Южному морю преграждают высокие горы. 17 октября флотилия направилась далее к юго-востоку, но вскоре берег начал отклоняться к северо-востоку: Колумб открыл залив Москитос; здесь испанцы обменяли три бубенчика на 17 золотых кружков. Ветер и мощное встречное течение сильно мешали дальнейшему продвижению на восток. От непрерывных дождей суда начали гнить, они были попорчены червоточиной и сильно потрепаны бурями. Колумб в конце ноября повернул обратно.

5 декабря он бросил якорь в Портобело, но вскоре оставил и это пристанище: Рождество и Новый, 1503 год испанцы встретили в бухте, ставшей более чем через 400 лет северным входом в Панамский канал. Возможность совершить великое открытие была пропущена. От Тихого океана его отделяли всего 65 км. На этой стоянке флотилия не задержалась надолго — в поиске пункта для отдыха команды и ремонта обветшалых судов Колумб прошел еще дальше к юго-западу и 6 января 1503 г. бросил якорь в устье реки, в гавани, названной им Белен (Вифлеем). Простояв в Белене почти 3,5 месяца и потеряв одно судно, 16 апреля 1503 г. Колумб вышел в море и двинулся на восток. 1 мая испанцы достигли мыса Тибурон.

Убедившись, что этот район в 1501 г. уже посещали европейцы, адмирал круто повернул на север, к Ямайке: ему стало ясно, что и далее к востоку пролива нет. Однако течения несли суда к западу, и через 10 дней показалась группа небольших необитаемых островов — Малые Кайманы, к северо-западу от Ямайки. А затем после упорной борьбы с противными ветрами и течениями, когда корабли были так повреждены, что едва держались на плаву, моряки достигли Ямайки.

29 июня 1504 г. Колумб навсегда покинул Ямайку. На короткий путь до Эспаньолы ему из-за ветров пришлось потратить более 1,5 месяца. Овандо встретил адмирала с почестями. 12 сентября 1504 г. братья Колумба оставили Эспаньолу. Буря за бурей преследовали одинокий корабль, лишившийся грот-мачты, но все же 7 ноября 1504 г. он вошел в устье Гвадалквивира.

Тяжелобольной Колумб не забывал о тех, кто делил с ним несчастья на Ямайке, настаивал на уплате им жалованья: «Они испытали невероятные опасности и лишения… и они бедны…» Однако со смертью Изабеллы (26 ноября 1504 г.) Колумб потерял всякую надежду на восстановление своих прав. Великий мореплаватель умер 20 мая 1506 г. Смерть его была незамечена современниками.

Географические результаты четырех плаваний Колумба были несомненны: он первый пересек Атлантический океан в субтропической и тропической полосе Северного полушария и первый из европейцев плавал в американском «Средиземном» море. Он положил начало открытию материка Южной Америки и перешейков Центральной Америки. Суммарная длина прослеженной им в третьем и четвертом плаваниях береговой черты составила не менее 2700 км. Он обнаружил все Большие Антильские острова — центральную часть Багамского архипелага, Малые Антильские острова, от Доминики до Виргинских включительно, а также ряд мелких островов в Карибском море и остров Тринидад у берегов Южной Америки.

Открытия Колумба получили признание только в середине XVI в. после завоевания Мексики, Перу и северных индийских стран, когда грузы награбленного золота и целые «серебряные флотилии» стали поступать в Европу.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях: