Давид Ливингстон: исследование Южной и Центральной Африки

После путешествий Д. Ливингстона в 70-е гг. XIX в., когда Лондонское географическое общество опубликовало книгу «Страна Казембе» (1873), в Европе обратили внимание и на открытия в районе Конго, сделанные португальским разведывательным отрядом, который возглавлял майор Жузе Маитейру.

Давид Ливингстон родом из очень бедной шотландской семьи, с 10 лет работал на ткацкой фабрике и при четырнадцатичасовом рабочем дне успевал посещать колледж. Из-за отсутствия средств он поступил на службу Лондонского миссионерского общества и был послан в качестве врача и миссионера в Южную Африку. С 1841 г. Ливингстон жил при миссии в горном районе Куруман — стране бечуанов. Он хорошо изучил их язык (семьи банту), и это помогло ему во время путешествий, так как языки банту близки друг к другу, и он, как правило, не нуждался в переводчике. Он женился на Мэри Моффет, дочери местного миссионера Роберта Моффета, первого исследователя огромной полупустыни Калахари; и жена стала ему верной помощницей. Семь лет Ливингстон провел в стране бечуанов. Под предлогом организации миссионерской станции в северных районах подвластной им территории он совершал свои путешествия.

Давид Ливингстон: исследование Южной и Центральной Африки

В 1849 г. Ливингстон заинтересовался рассказами африканцев о «прекрасном и обширном» озере Нгами. Он пересек с юга на север Калахари, установив, что она имеет ровную поверхность, прорезанную сухими руслами рек, и вовсе не так пустынна, как считалось ранее. В августе Ливингстон исследовал Нгами, которое оказалось временным озером, питающимся в период дождей водами большой реки Окаванго. В июне 1851 г., пройдя на северо-восток от болота Окаванго по территории, зараженной мухой цеце, он впервые достиг реки Линьянти (низовье Квандо, крупнейшего правого притока Замбези) и в поселке Сешеке (близ 24° в. д.) заручился помощью вождя могущественного племени макололо. В ноябре 1853 г. с отрядом в 160 аборигенов на 33 лодках Ливингстон начал плавание вверх по Замбези через плоскую, покрытую саванной равнину, иногда преодолевая пороги. Большую часть людей он отпустил по дороге. К февралю 1854 г. уже с маленьким отрядом он поднялся по реке до ее верхнего правого притока Шифумаже и по его долине перешел к чуть заметному водоразделу у 11 ° ю. ш., за которым все потоки текли не в южном направлении, как раньше, а в северном. (Позднее выяснилось, что это были реки системы Конго.) Повернув на запад, он достиг в середине 1854 г. Атлантического океана, у Луанды. Оттуда Ливингстон проследил реку Бенго до ее верховья, в октябре 1855 г. новым путем прошел к верхнему участку Замбези и начал сплав по реке. Несколько ниже Сешеке 18 ноября он открыл величественный, шириной 1,8 км, водопад Виктория, один из самых мощных в мире. С уступа высотой 120 м воды Замбези низвергаются в узкое и глубокое ущелье. Ниже он спускался очень медленно, так как река пересекает горную страну и имеет ряд порогов и водопадов. 20 мая 1856 г. Ливингстон вышел к Индийскому океану у Келимане (порт к северу от устья Замбези), закончив, таким образом, пересечение материка.

Вернувшись на родину, Ливингстон в 1857 г. издал книгу, заслуженно прославившую его, — «Путешествия и исследования миссионера в Южной Африке», переведенную почти на все европейские языки. И он сделал очень важный обобщающий географический вывод: тропическая Центральная Африка к югу от параллели 8° ю. ш. «оказалась возвышенным плато, несколько понижающимся в центре, и с расщелинами по краям, по которым реки сбегают к морю… Место легендарной жаркой зоны и жгучих песков заняла хорошо орошенная область, своими пресноводными озерами напоминающая Северную Америку со своими жаркими влажными долинами, джунглями, гатами (возвышенными краями) и прохладными высокими плоскогорьями Индию».

В 1858 г. Ливингстон с женой, сыном и братом приехал в Восточную Африку. В 1866 г. высадился на берег против Зинзибара, прошел вверх по реке и вышел к Ньясе, достиг южного побережья Танганьики. Много лет Ливингстон болел малярией и к этому времени он так ослаб, что его пришлось нести на руках. Умер Ливингстон 1 мая 1873 г.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: