Физико-географическое районирование Африки

По комплексу природных условий в Африке можно выделить четыре крупных региона — Северную, Центральную (Экваториальную), Восточную и Южную Африку. Каждый из них имеет свой неповторимый географический облик и подразделяется, в свою очередь, на менее крупные и тоже своеобразные природные комплексы (природные области).

Северная Африка простирается в наиболее широкой части материка от Средиземного моря на севере до южных границ зоны саванн, а на юго-востоке — до Эфиопского нагорья. С севера на юг, в зависимости от климатических условий, происходит постепенное изменение природных комплексов. Самая типичная черта природы Северной Африки — сухость климата. В наибольшей степени она выражена в Сахаре, несколько убывает к северу в Атласских горах и к югу от 17° с.ш., где летом выпадают осадки в результате действия экваториального муссона. По мере движения к экватору растет продолжительность влажного периода. Южная граница Северной Африки проходит там, где засушливый сезон становится коротким или совсем исчезает. Природные зоны имеют широтное простирание, т.е. вытянуты с запада на восток.

Центральная (экваториальная) Африка занимает территории с равномерным увлажнением в течение всего года по побережью Гвинейского залива и впадины Конго. Здесь ярко выражены типичные влажные экваториальные леса (гилеи). Однако к настоящему времени экваториальные леса Гвинейского побережья сильно истреблены. Во многих районах их место заняли плантации тропических культур. Страны Центральной Африки вывозят в разные государства северного полушария бананы, ананасы, кофе, какао, арахис и другие продукты земледелия.

Восточная Африка находится к востоку от Судана и бассейна Конго, занимает территорию Эфиопского нагорья и Восточно-Африканского плоскогорья. Это самая высокая и подвижная часть Африканской платформы. Восточную Африку пересекает зона глубоких тектонических разломов, отделяющих друг от друга мощные блоки земной коры. Здесь находятся крупнейшие тектонические озера и высочайшие вулканические горы и массивы контенента. Восточная Африка лежит в основном в субэкваториальном поясе. В зависимости от количества осадков на высоких равнинах и плато чередуются разные типы саванн и влажных субэкваториальных лесов. В условиях горного рельефа проявляется высотная поясность. Так, нижние части склонов Эфиопского нагорья покрыты густыми влажными лесами. Примерно с 1700 м становится прохладнее и суше, весь год тепло, но жары не бывает. Леса сменяются саваннами. Сохранились заросли древовидного молочая, можжевельника, зонтичной акации. Но все удобные для обработки плодородные земли этого пояса (от 1700 до 2400 м) заняты под плантации ценных сельскохозяйственных культур. Здесь родина кофе, многих сортов пшеницы, ржи, проса. В верхнем поясе нагорья, выше 2400 м, становится прохладнее и суше. Там преобладает травянистая растительность. Природные условия этого пояса благоприятны для занятий скотоводством. Самые высокие вершины Восточной Африки даже в приэкваториальных широтах покрыты вечными снегами и ледниками. Но таких вершин немного — Кения, Килиманджаро и некоторые другие.

Гора Килиманджаро

Южная Африка занимает наиболее узкую часть материка, лежащую к югу от водораздела рек Конго (Заир) и Замбези. В рельефе преобладают котловины и плоскогорья, приподнятые по краям. На юго-востоке плоскогорье сменяется Драконовыми горами, а на крайнем юге материка возвышаются складчато-глыбовые Капские горы. Климат и природные зоны Южной Африки изменяются в двух направлениях: с севера на юг и с востока на запад. С севера на юг сменяют друг друга разные типы саванн и редколесий субэкваториального и тропического поясов. Восточное и юго-восточное побережья, получающие много осадков с Индийского океана, покрыты густыми тропическими и субтропическими влажными лесами. В Западной Калахари саванны континентального сектора Южной Африки переходят в полупустыни. С дальнейшим продвижением на запад количество осадков еще более убывает. На побережье Атлантического океана выходит практически безводная пустыня Намиб с крайне скудным растительным покровом.

В качестве примера одной из природных областей Африки чаще всего выбирают Сахару. Это уникальная территория, не имеющая себе равных в мире. По площади она почти равна целому материку Австралии. Огромные пространства Сахары заняты разными типами тропических пустынь со скудной растительностью: песчаных, каменистых, глинистых. Это результат аридных климатических условий. На большей части Сахары выпадает 50 мм осадков в год. Облака над Сахарой — очень редкое явление. Относительная влажность воздуха иногда ниже 25%. Древние сухие русла рек (вади) наполняются водой во время эпизодических ливней — один раз в несколько лет. Летом жара стоит в +50°С и выше, а поверхность камней прогревается до +80°С. В Сахаре избыток тепла, в почве есть достаточное количество минеральных веществ для питания растений. Главная проблема — вода. Вся жизнь сосредоточена в оазисах, где на поверхность выходят подземные воды, или по долинам транзитных рек, берущих начало за пределами Сахары. Так, в оазисной долине Нила снимают 2-3 урожая в год.

Углубленное изучение природы Сахары вскрывает ряд интересных теоретических и практических проблем. Так, на плато и плоскогорьях Сахары найдены фрески — наскальные рисунки древних людей. На них изображены сцены охоты на животных, которые требуют для своего обитания много воды: быки, крупные антилопы, слоны, жирафы, даже крокодилы и бегемоты. Выходит, что в истории Сахары был период, когда осадков выпадало много. Об этом дополнительно свидетельствуют и высохшие обширные озерные котловины. Возникает вопрос: возможен ли и когда очередной период увлажнения Сахары?

А в настоящее время Сахара увеличивается в размерах, уверенно наступая на саванны. В Судане ежегодно край пустыни продвигается к югу на 10 км. За последние полвека Сахара увеличила свою площадь на 650 тыс. км2. С чем связан процесс “опустынивания” саванн Судана? Этот вопрос — одна из жизненно важных проблем для многих стран континента. За последние полвека ученые не отмечают направленного изменения климата Африки в сторону “усыхания”. Вероятно, в “опустынивании” саванн во многом виновата хозяйственная деятельность людей: вырубка на топливо и выжигание растительности саванн, вытаптывание и уничтожение растительного покрова скотом. В климатических условиях, изначально не вполне благоприятных для роста растений, подобная хозяйственная деятельность приводит к тому, что саванны не восстанавливаются, а превращаются в пустыни.

Сахара богата полезными ископаемыми: нефтью, газом, железными и марганцевыми рудами. Их добыча связана с определенными трудностями: аридностью климата, нехваткой воды. А между тем в Алжирской и Ливийской Сахаре обнаружены значительные артезианские бассейны, в которых хранятся запасы пресной воды объемом около 50 млрд. м3 на площади в 800 тыс. км2.

Освоение природных богатств Сахары требует решения многих научных и практических проблем, больших капитальных затрат, которые пока не под силу развивающимся государствам, находящимся в пределах этой уникальной природной системы.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:

Физико-географическое районирование Африки википедия

Поиск по сайту: