Южная Америка

Площадь — 18,1 млн км2, с островами — 18,3 млн км2

Самая высокая вершина — гора Аконкагуа, 6960 м

Самая глубокая впадина — на полуострове Вальдес, -42 м

Наибольшая протяжённость: с севера на юг — 7640 км, с запада на восток — 4990 км.

Особенности природы

Южная Америка — материк, отличающийся многими природными рекордами. Это самый влажный и самый зелёный материк; на нём расположена самая большая в мире низменность и самые протяжённые горы суши, самая полноводная река и самый высокий водопад.

Географическое положение

Южная Америка почти целиком расположена в Южном полушарии.

Берега Южной Америки преимущественно прямолинейны. На побережьях немногочисленных заливов расположены крупные города. Сильно расчленена лишь южная часть Тихоокеанского побережья. Здесь же у берегов материка протягивается архипелаг Чилийских островов. На крайнем юго-востоке Магелланов пролив отделяет от материка архипелаг.

Южная Америка

Характер поверхности

Перепад высот в рельефе Южной Америки составляет 7 км: от 6960 м (гора Аконкагуа в Андах) до -42 м (впадина на полуострове Вальдес). Это наиболее контрастный рельеф, по сравнению с рельефом всех южных материков. Вдоль Тихоокеанского побережья протягивается на 9000 км самая длинная горная система суши — Анды. Восточная часть материка в основном равнинная.

Рельеф отражает особенности строения земной коры. Восточная часть материка расположена на древней Южно-Американской платформе. На её щитах сформировались Бразильское и Гвианское плоскогорья, а на плитах — низменности: Амазонская, Оринокская, Ла Платская. На юге материка между Андами и Атлантическим океаном находится Патагония — ступенчатое плато высотой до 2000 м.

Складчатый пояс Анд начал формироваться, когда Южная Америка была ещё частью Гондваны. Горообразование, вызываемое схождением литосферных плит, продолжается и поныне, поэтому в Андах происходят сильнейшие землетрясения и вулканические извержения.

Климат

Основная часть территории Южной Америки находится в жарких климатических поясах, и только самая узкая южная часть — в умеренном. Поэтому на материке преобладают высокие температуры, и даже в умеренном поясе зимой их средние месячные значения превышают 0° С.

Вследствие сильного прогревания над поверхностью материка атмосферное давление обычно ниже, чем над окружающими океанами. Это вызывает приток на материк влажных океанических воздушных масс. Вся северная часть Южной Америки находится под воздействием дующих с Атлантики пассатов. В умеренных широтах господствуют западные ветры. Однако высокие Анды препятствуют проникновению воздуха с Тихого океана в глубь материка, и его влияние распространяется лишь на климат узких прибрежных равнин и прилегающих склонов гор. Воздушные потоки со стороны Атлантического океана, наоборот, свободно проникают на запад вплоть до восточных подножий Анд, и даже внутренние районы получают достаточное количество осадков. Поэтому Южная Америка — самый увлажнённый материк земного шара.

Внутренние воды

Благодаря обильному увлажнению Южная Америка богата поверхностными и подземными водами. На её долю приходится 1/5 объёма воды, переносимого всеми реками мира. Главный водораздел — Анды, поэтому наибольшая часть территории материка относится к бассейну Атлантического океана. Ему принадлежат и самые крупные реки: Амазонка, Парана, Ориноко. Они имеют преимущественно дождевое питание и наиболее полноводны летом, когда в субэкваториальных поясах выпадают осадки.

Крупных озёр в Южной Америке мало. В Андах на высоте 3812 м лежит самое высокогорное озеро мира — Титикака. На побережье Карибского моря находится крупное лагунное озеро Маракайбо. В Южных Андах есть ледниковые озёра, в поймах рек многочисленны мелкие озёра — старицы.

В Северных Андах на высотах более 5000 м встречаются ледники, на юге материка они иногда спускаются до уровня Тихого океана.

Органический мир и природные зоны

Растительный и животным мир Южной Америки отличается разнообразием и наличием большого числа эндемиков. Это объясняется меридиональной протяжённостью материка и его длительной изоляцией от других материков.

Набор природных зон в целом соответствует климатическим поясам и областям. Большое влияние на зональность оказывают океаны, положение южной части материка в умеренных широтах и наличие пояса высоких гор. В Андах и на высоких участках плоскогорий ярко выражена высотная поясность.

В Южной Америке сосредоточено около 40 % лесов мира. Лесные природные зоны есть во всех климатических поясах, они покрывают почти половину площади материка. Леса — влажные либо переменно-влажные, в зависимости от режима выпадения осадков. Там, где осадков недостаточно, располагаются к саванны или степи (пампа).

Природные богатства

В Южной Америке много полезных ископаемых. Бразильское плоскогорье содержит железные, урановые руды и редкие металлы, а Гвианское — железные и алюминиевые руды. Толщи осадочных пород на Амазонской низменности, в предгорных и межгорных впадинах Анд (особенно в Венесуэле) богаты нефтью и газом. В Андах велики запасы руд цветных и драгоценных металлов, особенно олова и меди. Добыча и вывоз полезных ископаемых в другие страны являются основой хозяйства некоторых государств.

Жаркий и влажный тропический климат благоприятен для выращивания многих культур: кофе, какао, сахарного тростника, хлопчатника, табака, бананов, ананасов. Но для жизни людей благоприятнее климат субтропического пояса, а также территорий на высотах более 1000 м, где не очень жаркое лето и тёплая зима.

Важное хозяйственное значение имеют леса. Здесь заготавливают особо прочные, цветные и душистые сорта древесины. Очень ценится твёрдая древесина кебрачо и араукарии. В субтропических и горных лесах добывают смолу, растительное масло и воск, лекарственные вещества (кофеин, хинин).

Природные районы

Самые крупные природные районы, выделяемые на материке, — это равнинный Восток и горный Запад (Анды). Внутри этих районов выделяются менее крупные природные комплексы, различающиеся геологическим строением, рельефом, особенностями климата и органического мира.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях:


Поиск по сайту: