Географическая характеристика Южной Америки

Южная Америка — четвертый по величине материк. Площадь Южной Америки — 17 833 000 кв. км. Крайние точки Южной Америки:

  • Северная: мыс Гальинас (12° с. ш., 72° з. д.);
  • Южная: мыс Горн (56° ю. ш.,72° з. д.);
  • Западная: мыс Париньяс (5° ю. ш.. 81° з. д.);
  • Восточная: мыс Кабу-Бранку (8° ю. ш.,35° з.д.).

Южная Америка находится в западном полушарии, материк пересекается экватором, большая часть находится в южном полушарии. Южная Америка образует с Северной Америкой единую часть света — Америку. Южная Америка отделена от Северной Панамским каналом. С запада материк омывается Тихим океаном, с востока — Атлантическим океаном. На севере расположено Карибское море. Огромный пролив Дрейка отделяет Южную Америку от Антарктиды.

Побережье материка изрезано достаточно слабо. Большинство заливов — некрупные, образуются в устье рек при движении океана вглубь материка. Самый крупный — залив Ла-Плата на юго-востоке материка. Сильно изрезано южное побережье материка, где есть архипелаг Огненная Земля, отделенный от материка знаменитым Магеллановым проливом — тяжелейшим путем, которым проходили все мореплаватели в эпоху Великих Географических открытий.

Географическая характеристика Южной Америки

Средняя высота материка достаточно небольшая, что объясняется большой территорией, которую занимают низменности: Амазонская, Оринокская и Ла-Платская. Это достаточно ровные, местами заболоченные площади, совпадающие с бассейнами соответствующих рек. Между ними находятся три плоскогорья: Бразильское, Гвианское и Патагонское с высотами от 500 до 2000 м. Вдоль западного побережья протянулись Анды — огромная горная система протяженностью 9 тыс. км. Они являются продолжением Кордильер и частью Тихоокеанского вулканического кольца. В Андах расположена высочайшая вершина Южной Америки — гора Аконкагуа (6960 м.), а также ряд вулканов — Котопахи (5897 м.), Чимборасо (6267 м.).

Южная Америка богата полезными ископаемыми, большая часть которых сконцентрирована в Андах. Здесь расположены месторождения медных руд (Анды в переводе на русский язык — «медные»), оловянных, золота, серебра, платины. Северная часть материка богата нефтью. В Чили есть огромные залежи селитры.

Южная Америка чрезвычайно богата внутренними водами благодаря влажному климату и обилию равнин. Крупнейшая река материка Амазонка значительно превышает все реки мира по полноводности. Амазонка собирает воду с 40% территории Южной Америки, в нижнем течении ее ширина достигает 20 км, река еще и очень глубокая, что позволяет даже морским судам проходить далеко вглубь материка.

Другие крупные реки — Ориноко, Парана, имеют преимущественно дождевой тип питания, поэтому в сухой период они сильно мелеют. Эти реки берут начало на плоскогорьях, поэтому очень порожисты. На одном из притоков Ориноко находится самый высокий водопад мира — Анхель (высота — 1054 м), на одном из притоков Параны — водопад Игуасу (высота — SO м, ширина — 4 км). Крупных озер в Южной Америке почти нет, наиболее известные — озеро Маракайбо, которое находится вблизи побережья и узким проливом соединено с Карибским морем, и озеро Титикака, расположенное на высоте 3S00 м. над уровнем моря в Андах и являющееся крупнейшим высокогорным озером мира.

водопад Игуасу

Географическое расположение и особенности рельефа материка приводят к тому, что климат Южной Америки теплый и очень влажный. С Атлантического океана вглубь материка поступают теплые и влажные воздушные массы, а холодный воздух с Тихого океана останавливают Анды. Большая часть материка находится между тропиками, поэтому здесь всегда тепло, хоть и не так жарко, как в Африке.

Вся северная и большая часть центральной части материка находятся в экваториальном и субэкваториальном климатических поясах. Температура воздуха здесь круглый год не опускается ниже +20°С, летом достигает +30°С. В экваториальном поясе выпадает много осадков круглый год, в субэкваториальном зимой начинается засушливый период. Тропический климатический пояс присутствует только в южной части материка, здесь ярко выражен зимний сухой период, осадки выпадают только летом. На востоке материка влажный тропический климат, с Атлантического океана приходит влажный воздух. По мере приближения к западному побережью климат становится все суше, на западном побережье расположена пустыня Атакама.

Субтропический пояс расположен в южном полушарии между 30° с. ш. и 40° с. ш. На западном побережье это средиземноморский тип климата, с теплым летом (+20 °С), достаточно теплой (+10°С) и влажной зимой. На восточном побережье формируется влажный субтропический климат, выпадает до 2000 мм. осадков. Между этими зонами находится зона континентального субтропического климата, здесь сухо, жаркое(+25°С) лето и теплая (+10°С) зима. Умеренный пояс занимает южную оконечность материка. Умеренный морской климат формируется на западном побережье, здесь теплая зима, прохладное лето и выпадает много осадков. На восточном побережье господствует умеренный континентальный климат, зимой холодно, до -30°С, летом тепло, до +20°С, осадков мало круглый год.

Всю Амазонскую низменность занимают влажные экваториальные леса — сельва. Это уникальная природная зона, обладающая огромным разнообразием растительного и животного мира. Здесь произрастают различные виды пальм и каучуконосных деревьев, фикусы, сейбы, много лиан и орхидей. Почти все животные сельвы хорошо плавают, многие приспособились к передвижению по деревьям. Много обезьян, птиц, есть дикобразы, тапиры, крупнейший хищник — ягуар, единственный представитель семейства кошачьих, которых охотно передвигается по воде. В амазонских лесах водятся самые маленькие в мире птицы — колибри, и самые большие бабочки, пауки, жуки.

Саванны и редколесья — также очень крупная природная зона. На севере она располагается на Оринокской низменности и Гвианском плоскогорье и называется льянос, на юге занимает Бразильское плоскогорье и носит название кампос. Здесь ферраллитные и красно-бурые почвы, в льянос встречаются отдельные деревья — акации, пальмы, в кампос произрастают в основном злаковые и бобовые. Много крупных животных — олени, пекари, пумы, ягуары, в реках водятся крокодилы и ламантины.

Южнее кампоса начинается пампа — степи Южной Америки. Большая часть пампы освоена человеком, здесь выращивают сельскохозяйственные культуры, разводят овец. В некоторых районах остались дикие животные — страусы, ламы, олени.

Зона пустынь и полупустынь занимает небольшую территорию — пустыню Атакаму, здесь пустынные почвы, произрастают в основном кактусы. В Андах существует высотная поясность, в верхних поясах водятся ламы и гуанако, шиншиллы, почти истребленные из-за ценного меха. Здесь обитает крупнейшая птица Земли — кондор.


Буду благодарен, если Вы поделитесь этой статьей в социальных сетях: